Deveria ser evidente que socialistas deveriam ser anti-prostituição

Escrito por: Frankie Green

Traduzido por: Carol Correia

Retirado de: http://morningstaronline.co.uk/a-ada6-It-should-be-self-evident-that-socialists-should-be-anti-prostitution#.WMgFz4QrK00

A PROSTITUIÇÃO está no centro da opressão das mulheres. O comércio sexual é tanto causa como consequência do maior status econômico, político e jurídico dos homens – embora seja absurdo referir-se ao “sexo” no caso do comércio sexual quando o desejo não é mútuo e apenas o dinheiro é o facilitador.

Na junção do patriarcado e do capitalismo, as forças que sustentam a indústria global da prostituição se entrelaçam, como Pala Molisa diz: “Sobre as mulheres já marginalizadas por classe e raça… [alimentando] o desespero, a pobreza e a desesperança que o capitalismo global está produzindo e que aflige a vida dos jovens, especialmente das mulheres indígenas e das pessoas não-brancas”.

A hipótese subjacente à prostituição é o direito dos homens a exigir acesso sexual, mas este é um direito inquestionável?

Como Jeremy Seabrook escreve: “A ‘demanda’ tem precedência na equação aparentemente neutra da oferta e da demanda; a demanda é imperiosa e dominante; oferta, obedientemente responsiva”.

Aqueles que toleram a prostituição efetivamente dizem aos outros que é aceitável comprar corpos de mulheres, licenciando uma masculinidade sexista e predatória.

Eles parecem não ter nenhum problema com as pessoas prostituídas sendo consignados para o que Naomi Klein fala em “zonas de sacrifício” – subconjuntos da humanidade concedendo nenhum valor diferente do lucro obtido a partir deles.

Para os socialistas isso deveria ser um anátema, mas a categorização enganosa da prostituição como “trabalho” ganhou força na Esquerda.

Os princípios socialistas básicos – tais como, que as pessoas não são coisas e não devem ser usadas de forma instrumental – alinham com o princípio feminista de que as mulheres não são objetos, não estão à venda e não existem para uso dos homens.

A crença de que a exploração e a opressão não são inevitáveis, juntamente com uma análise dos papeis de gênero como construções sociais, significa que a prostituição não é mais indestrutível do que outros erros enraizados.

Os ativistas anti-prostituição – alguns dentro do Partido Trabalhista – defendem a abordagem tripla do Modelo Nórdico: descriminalizar as pessoas prostituídas, apoiar aquelas que desejam sair e criminalizar a demanda por acesso sexual pago.

Conscientes dos danos da prostituição dentro de um espectro de abuso misógino, se concentram “na causa raiz, o reconhecimento de que sem a demanda e o uso de mulheres e meninas para a exploração sexual, a indústria global de prostituição não seria capaz de florescer e se expandir”.

A prostituição está inextricavelmente entrelaçada com o tráfico. SPACE International liga o tráfico sexual sem ver como a demanda pela prostituição leva a “falar sobre a escravidão sem mencionar a colonização”.

A Coalizão contra o Tráfico de Mulheres diz: “A aceitação cultural e a normalização da exploração sexual comercial alimenta o ciclo de violência contra as mulheres”.

O lobby da prostituição está agora buscando expandir o mercado britânico, usando eufemismos como “trabalho sexual”, “indústria do sexo” e “cliente” para sanitizar a prostituição.

Os defensores da prostituição engajam-se em uma espécie de preparação, encorajando-nos a fechar a consciência e a empatia. A Esquerda deve perguntar: quem se beneficia com isso? Isso deve ser axiomático para os ativistas que consideram o tratamento ético dos outros uma pedra angular do seu trabalho.

Os ativistas anti-Trident propuseram emprego alternativo para os trabalhadores se Trident não fosse renovado – por que não estender isso para prostituídas? A Esquerda tem uma distância a percorrer para assumir desafios feministas à supremacia masculina. O mundo transformado, previsto pelos movimentos de Esquerda, onde se encerram hierarquias opressivas de gênero, racismo e classe, é inconcebível sem a abolição da prostituição.

O slogan do trabalhador “Ninguém e nenhuma comunidade ficará para trás” seria vazio e os programas de igualdade de oportunidades ficariam sem sentido.

A educação focada em “saúde sexual, relacionamentos saudáveis e consentimento” pode ter sucesso se as crianças souberem que os homens têm o direito sancionado pelo Estado (predominantemente) ao corpo das mulheres?

Na sociedade que gostaríamos de ver, os homens continuariam a ter esse direito, fazendo uma zombaria do direito das mulheres e meninas à igualdade e à segurança?

Posicionar o uso de prostitutas como um assunto privado é errado – as transações envolvendo lucros de terceiros não podem ser descritas como privadas e somente do ponto de vista do cliente masculino pode ser visto como tal.

As vidas individuais, moldadas pelas forças socioeconômicas, são construídas para servir interesses criados. Mudanças legais em relação à violência doméstica e à violação conjugal reconhecem isso, mas os políticos que não se depararam com o fato de que isso se aplica à prostituição também revelam seu viés antigo falando do ponto de vista dos cafetões e clientes.

A poesia de Marge Piercy vem à mente quando a prostituição é descrita como trabalho. “O jarro chora por água para carregar/e uma pessoa para o trabalho que é real”, ela escreveu.

Mas talvez seja a extensão lógica da compra do trabalho, embora não apenas o tempo e a energia das pessoas, mas sua carne, vagina, seios, ânus, boca, corpos inteiros comprados para serem atacados por estranhos.

Apenas outro emprego em uma economia onde o baixo salário, o bem-estar reduzido, a dívida e o tráfico global asseguram o suprimento de fluxos de corpos – neoliberalismo venal e não regulado em seu extremo brutal, insensível em sua ganância irrestrita, com treinamento fornecido através de abusos infantis. Suponha que isso é trabalho? Isso tornaria tudo bem?

O que constitui “trabalho real”, com a satisfação de uma realização socialmente útil, devidamente remunerada do nosso potencial? Os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU, endossados pela Organização Internacional do Trabalho, exigem um trabalho decente e seguro para as mulheres.

O relatório do secretário-geral “Leave No one Behind” (Não Deixe Ninguém Atrás) define o trabalho decente como “condições produtivas… de liberdade, equidade, segurança e dignidade humana”.

Como a prostituição na Grã-Bretanha é maioritariamente controlada pelo crime organizado – as gangues criminosas não sendo conhecidas por fornecer ambientes de trabalho ideais – a prostituição claramente não atende a tais critérios.

Com a descriminalização, o controle das gangues aumenta sob um verniz jurídico. A compra do corpo despersonalizado de um ser humano para uso sexual, poder e controle é uma expressão de desprezo.

Para entender as consequências da legalização dessa objetificação, não procure mais além do horror dos bordeis da Alemanha. Qualquer pessoa seduzida por lobistas da indústria deve educar-se sobre este cenário infernal.

Não é dever da Esquerda demarcar tipos de emprego, distinguindo o legítimo do inaceitável? Os movimentos operários e os sindicatos têm a responsabilidade de proteger as pessoas dos estragos do mercado, não apenas mitigá-lo, mas dizer: “Não, basta! Você não pode usar as pessoas dessa maneira.”

O trabalho promete ser intervencionista quando estiver no poder; isso deve incluir a indústria da prostituição, onde, se a descriminalização prevalecer, as forças do mercado podem continuar a desencadear sem impedimento pela ética.

O potencial humano desperdiçado é uma razão para se opor às escolas de gramática – rejeitando a seleção e as noções de que as crianças estão destinadas a lugares pré-ordenados na hierarquia social, uma ideologia claramente injusta e imoral. No entanto, uma lógica semelhante não é aplicada à tolerância à prostituição, que exclui grupos de pessoas, principalmente mulheres.

Por que elas são vistas como aptas para nada mais do que ser usadas para a gratificação dos homens? Não é também um desperdício desumano, de Direita e repreensível?

A Esquerda deveria estar tão indignada com a subjugação das mulheres quanto o tratamento do capitalismo corporativo dos trabalhadores, mas muitas vezes parecem como um laissez-faire e indiferente como os patrões são para os funcionários, colonizadores para os despossuídos, racistas para os refugiados. Eles continuam a perder credibilidade se eles não são vistos como capazes ou dispostos a ligar os pontos.

Anúncios

Capítulo 2 de “Vagina Industrial” de Sheila Jeffreys

VAGINA INDUSTRIAL:

A economia política do comércio do sexo global

 

Tradução realizada por Carol Correia


 

Capítulo 2: Casamento e prostituição

 

Em 2007, o relator do Tráfico das Nações Unidas identificou tráfico de mulheres para o casamento, em práticas como a indústria de “noiva por correio” e o casamento forçado, como um aspecto significativo do tráfico de mulheres que precisava ser abordado (UNHRC, 2007a). Esta é uma extensão importante da análise feminista e de direitos humanos do tráfico de mulheres. Ele coloca o foco no casamento, que geralmente não foi associado à prostituição no conhecimento contemporâneo de direitos humanos. Como o relatório dele salienta, o casamento é muitas vezes uma transação econômica direta, em que o acesso sexual a meninas e mulheres é comprado através do preço da noiva ou uma taxa para uma agência de apresentação. Uma compreensão da dinâmica do casamento é útil como base para um exame da indústria global da prostituição, porque ilustra que a prostituição não é apenas uma forma de trabalho comum não baseado em gênero, como trabalho doméstico ou colheita de tomate, mas tem sua origem e, em contrapartida, em formas tradicionais de troca de meninas e mulheres por dinheiro ou bens, sob a forma de escravidão mobiliária (Rubin, 1975). Nem todas as formas de casamento incluem o elemento de dar dinheiro ou bens em troca da mulher ou da menina, mas as formas que o fazem, tais como casamento infantil, casamento temporário, tráfico de mulheres para casamento na Índia e na China e até concubinato estão aumentando em muitos países. A indústria de noivas por correspondência integrou a venda de mulheres para fins sexuais e outros propósitos na indústria global do sexo e na economia global. Onde o casamento é o resultado da venda ou qualquer forma de troca comercial, pode ser difícil distinguir essa prática prejudicial particular da prostituição. Refiro-me a esta prática como casamento servil. Onde não ocorre uma troca financeira direta, mas as mulheres estão presas pela pobreza e pela falta de uma resposta jurídica, como o divórcio, o casamento ainda contém o aspecto da prostituição, uma vez que as mulheres têm que permitir o acesso sexual aos seus corpos em troca de subsistência.

A Convenção das Nações Unidas sobre o casamento de 1964 mostra uma clara consciência dos danos aos direitos humanos de mulheres e meninas envolvidas em práticas tradicionais que criam casamentos servis. A convenção exige um “consentimento pleno e livre” para o casamento, que especifica uma idade mínima para o casamento, embora não especifique qual idade deva ser e que os casamentos devem ser registrados (Nações Unidas, 1964). “Reafirma” no preâmbulo que todos os Estados “devem tomar todas as medidas adequadas com vista a abolir tais costumes, leis e práticas antigas, assegurando, inter alia, liberdade total na escolha de um cônjuge, eliminando casamentos completos para crianças e o noivado de jovens antes da idade da puberdade, estabelecendo sanções apropriadas quando necessário e estabelecendo um registro civil ou outro no qual todos os casamentos serão registrados”. A confiança da convenção matrimonial de que o casamento servil poderia chegar ao fim parece estranhamente fora de lugar hoje. Muitas das práticas tornaram-se fontes de preocupação nas nações ocidentais, pois são praticadas por alguns membros de comunidades imigrantes ou indígenas. Mesmo no momento em que a convenção foi promulgada, os críticos a atacaram com base no relativismo cultural e teve que ser defendido por argumentos como o fato de que muitas nações não-ocidentais apoiaram a convenção (Schwelb, 1963). Em décadas recentes, algumas estudiosas feministas desenvolveram defesas de práticas como o casamento arranjado e o casamento precoce a partir de uma perspectiva relativista cultural, que prejudicou as abordagens dos direitos humanos aos problemas (Moschetti, 2006).

Surpreendentemente, o casamento e a prostituição são frequentemente vistos como opostos polares e distinguidos um do outro. A operação desta distinção é particularmente clara no fenômeno de “casamentos temporários”, chamado mut’a ou sigheh entre muçulmanos xiitas, onde “casamento”, mesmo que somente por algumas horas, para fins sexuais com pagamento à mulher, é visto como religiosamente aceitável enquanto a prostituição é totalmente condenada (Haeri, 1992). Para olhos não treinados em tais distinções religiosas, pode ser difícil ver a diferença. As teóricas feministas, de fato, durante mais de dois séculos, argumentaram que a prostituição e o casamento são apenas dois aspectos do único problema (Jeffreys, 1985b; Pateman, 1988). O problema é que, sob o domínio masculino, as mulheres são forçadas a submeter seus corpos ao uso dos homens em troca de subsistência ou mesmo, no caso dos homicídios de honra de meninas que rejeitam casamentos arranjados, para escapar de assassinato. Esta troca de mulheres entre homens foi reconhecida no trabalho de Lévi-Strauss como a própria base da organização da sociedade e da cultura. Gayle Rubin criticou o fato de que Lévi-Strauss parecia aceitar essa troca como exatamente como era sem reconhecer a opressão das mulheres envolvidas nisso (Rubin, 1975). Ela diz que a utilidade de seu conceito era que “sugere que buscamos o último lugar da opressão das mulheres no tráfico de mulheres e não dentro do tráfico de mercadoria” (ibid., p. 175). A troca de mulheres foi especificamente entre os homens, uma vez que os homens eram doadores de presentes e as mulheres os presentes. O sistema era para o benefício dos homens porque “as relações de tal sistema são tais que as mulheres não estão mais em posição de perceber os benefícios de sua própria circulação… são os homens que são beneficiários do produto dessas trocas – de organização social” (ibid., p. 174).

Neste capítulo, analisarei as maneiras pelas quais as feministas estabeleceram as conexões entre casamento e prostituição. Examinarei o desenvolvimento das formas de casamento que são mais difíceis de distinguir da prostituição, como a indústria de noivas por correspondência em setores lucrativos e argumentar que as formas de casamento servil, como a prostituição, comercializam a subordinação das mulheres.

Casamento e prostituição na teoria feminista

Em cada foco de atividade feminista a partir do final do século XVIII, as semelhanças entre casamento e prostituição foram teorizadas e, muitas vezes, tornaram-se fundamentais para a análise. Assim, já em 1790, Mary Wollstonecraft chamou casamento de “prostituição legal” (citada em Pateman, 1988, p. 190). A Sra. Lucinda B. Chandler, falando sobre a necessidade de reformar o casamento em uma conferência internacional de mulheres nos EUA em 1888, expôs: “As mulheres e os homens devem eliminar do casamento os traços da prostituição, pois quando a prostituição cessa dentro do casamento, desaparecerá fora do casamento também” (citado em Jeffreys, 1985a, p. 23). Ativistas feministas britânicas contra a prostituição eram muitas vezes bastante explícitas sobre as semelhanças entre essas instituições de dominância masculina. Assim, Elizabeth Wolstenholme Elmy, que combinou o sobrenome de seu parceiro com o seu e não teria se casado com ele, mas devido à pressão de outras feministas na década de 1880 para que fosse respeitável, viu a “escravidão corporal” das mulheres como a base de ambos os sistemas (Jeffreys, 1985a, p. 34). As feministas do “amor livre” que rejeitaram o casamento completamente na década de 1890 e buscaram uma maneira diferente de conduzir relações com homens em que não teriam que abandonar o controle sobre seus próprios corpos e almas, falaram do casamento que evoluiu para “esse crescimento terrível, para prostituição” (ibid., p. 43). Na década anterior à Primeira Guerra Mundial, a dramaturga feminista Cicely Hamilton viu o casamento como um comércio com condições insuportáveis de trabalho. Isso incluiu falta de pagamento, sujeição sexual e riscos ocupacionais para os quais nenhum aviso prévio ou compensação foi dado. Ela comparou a doença venérea ao risco de intoxicação por chumbo em uma cerâmica ou o perigo de combustão em uma fábrica de dinamite (C. Hamilton, 1909). As mulheres foram forçadas ao casamento, na sua opinião, pelo corte de qualquer outro meio de subsistência. Elas tiveram que entregar seus corpos para uso, de modo a serem alimentadas e vestidas.

Christabel Pankhurst, no mesmo período anterior à Primeira Guerra Mundial no Reino Unido, fez uma conexão semelhante: “O sistema sob o qual uma mulher deriva seu sustento é de seu marido – tem seu comer fora de sua mão, por assim dizer – é uma grande barreira defensiva de sujeição ao sexo e é um grande reforço para a prostituição. As pessoas são levadas a raciocinar assim: uma mulher que é uma esposa é aquela que fez um acordo de sexo permanente para sua manutenção; a mulher que não é casada deve, portanto, fazer um acordo temporário do mesmo tipo” (Pankhurst, citado em Jackson, 1994, p. 21). A relação entre a prostituição e o casamento, como duas formas de permuta de mulheres para uso sexual em troca de subsistência, foi uma compreensão fundamental das feministas, tanto na “primeira” e “segunda” ondas do feminismo no século XX. Beauvoir fez o mesmo ponto na década de 1940 em O Segundo Sexo, dizendo que a esposa é “contratada para a vida por um homem; a prostituta tem vários clientes que pagam pelo pedaço. Aquele é protegido por um homem contra todos os outros; o outro é defendido por todos contra a tirania exclusiva de cada um” (citado em Pateman, 1988, p. 190).

Uma análise crítica particularmente profunda do casamento foi feita por Carole Pateman em meados da década de 1980 (Pateman, 1988). Pateman explica que o patriarcado se baseia no direito masculino ao sexo. Este direito dos homens de ter acesso sexual aos corpos das mulheres tem sido mais comumente exercido através do casamento e é evidenciado pelas dificuldades que as feministas tiveram ao fazer do estupro marital reconhecido como um crime em vez do exercício legítimo dos “direitos conjugais” de um homem. Homens são construídos como indivíduos e como homens através deste direito: “A construção patriarcal da sexualidade, o que significa ser um ser sexual, é possuir e ter acesso à propriedade sexual… No patriarcado moderno, a masculinidade fornece o paradigma para sexualidade; e a masculinidade significa domínio sexual. O ‘indivíduo’ é um homem que faz uso do corpo de uma mulher (propriedade sexual); o contrário é muito mais difícil de imaginar” (Pateman, 1988, p. 185). Pateman é clara sobre as conexões indissolúveis entre casamento e prostituição. Como diz, “o casamento é agora apenas uma das maneiras socialmente aceitáveis para que os homens tenham acesso aos corpos das mulheres” porque a “prostituição é parte integrante do capitalismo patriarcal” (ibid., p. 189). A prostituição também é “parte do exercício da lei do direito masculino ao sexo, uma das maneiras pelas quais os homens são assegurados o acesso aos corpos das mulheres” (ibid., p. 94). Pateman argumenta que o “contrato sexual” no qual os homens foram premiados e gozam da posse de mulheres subordinadas através do seu lugar em uma “fraternidade” de homens antes do “contrato social” apresentado pelos teóricos políticos do século XVII e XVIII no ocidente. À medida que os cidadãos masculinos fizeram “contratos sociais” com seus governos para serem obedientes em troca de uma boa governança, eles fizeram isso em horizonte de corpos de suas irmãs já subordinadas. Gerda Lerner em Criação do Patriarcado vai mais longe para ver como o patriarcado se originou no antigo Oriente Médio (Lerner, 1987). Ela identifica o desenvolvimento do intercâmbio de mulheres com proveito como o alicerce do sistema de desenvolvimento do patriarcado. Poderia, como observa Pateman, assumir a forma de casamento ou de prostituição. A incorporação da troca de mulheres para o uso sexual dos homens no tecido do sistema econômico global contemporâneo pode assim ser vista como um desenvolvimento lógico que demonstra e tipifica o surgimento do capitalismo como um sistema patriarcal em si. Nessa compreensão, a prostituição não é periférica, mas central para o atual projeto capitalista.

Nos séculos XIX e início do século XX, ativistas feministas ganharam mudanças legislativas que permitiram que as mulheres tivessem alguns direitos no casamento, em vez de simplesmente serem apêndices de maridos que tinham total controle sobre seus movimentos e atividades (Hollis, 1979). Elas ganharam o direito de preservar sua propriedade e renda através dos Atos de Propriedade das Mulheres Casadas, alguns direitos para reter a custódia de seus filhos e o direito de viver separadamente de seus maridos, que anteriormente poderiam sequestrar esposas fugitivas e trancá-las. Em 1923, no Reino Unido, as mulheres obtiveram o direito de se divorciar pelos mesmos motivos que os homens. A base jurídica do casamento em países com sistemas legais ocidentais mudou consideravelmente. No final do século XX, a legislação foi alterada ou precedentes legais foram estabelecidos, para tornar ilegal o estupro marital em alguns países. Este foi um desenvolvimento crucial porque estabeleceu o direito das mulheres de controlar o território de seus corpos e não simplesmente serem usadas à vontade do homem, mas é comparativamente recente. Na grande maioria do mundo, esses direitos não existem; as esposas não podem se divorciar, por exemplo e, muitas vezes, não têm liberdade de movimento. Mas o mais importante para o tema deste capítulo, na maioria das jurisdições, as mulheres não são proprietárias de seus corpos no casamento. Os maridos podem estuprá-las e usá-las sexualmente de qualquer maneira que desejem com impunidade.

No ocidente, após a Segunda Guerra Mundial, uma nova forma de casamento que resultou dessas mudanças legais e das maiores oportunidades econômicas das mulheres desenvolvidas, conhecido como o “casamento companheiro[1]” (Bernard, 1982). É amplamente compreendido que aboliu a base antiga do casamento, que pode ser vista como condições servis em que as mulheres trabalham sem pagamento, os maridos possuíam propriedade de seus corpos e as mulheres não tinham meios legais ou econômicos de fuga ou reparação. Alterar os relacionamentos entre os sexos é entendido no modelo companheiro a ter levado a uma base mais igualitária que uma base rígida dono/escrava do casamento. As mudanças que se espera que conduzam ao progresso continuem em ritmo acelerado, com porcentagens maiores de mulheres que entram na força de trabalho nos países ocidentais e continuam trabalhando após o casamento para criar famílias de dupla carreira. Apesar dessas mudanças, as teóricas feministas na década de 1960, 1970 e 1980 fizeram argumentos muito semelhantes aos seus predecessores sobre as semelhanças entre casamento e prostituição (Pateman, 1988; Dworkin, 1983).

Na verdade, os elementos tradicionais do casamento não desapareceram completamente nas sociedades ocidentais, mesmo no caso de mulheres profissionais empregadas, altamente educadas e bem remuneradas. O direito dos homens aos corpos das mulheres para uso sexual não foi, mas continua a ser um pressuposto na base de relações heterossexuais em geral, como revela uma quantidade considerável de pesquisas feministas (Phillips, 2000). Pesquisas sobre violência sexual em casamento constatam que uma em cada sete mulheres que já se casaram foram estupradas com ameaça ou uso da força pelo marido (Russell, 1990; Finkelhor e Yllo, 1985). Mas a pesquisa indica um problema mais amplo para as mulheres nas relações com os homens no ocidente contemporâneo, que é que elas sofrem uma grande quantidade de sexo indesejável, o que, embora não seja facilmente classificado como “estupro”, uma vez que as mulheres não dizem que “não” ou mesmo pensam ter direito a dizer “não”, muitas vezes é ferozmente ressentido e experimentado como profundamente subordinado e abusivo (Gavey, 1992; Jeffreys, 1993). Em teoria, essas mulheres têm o direito de sair do casamento e podem até ter recursos econômicos para fazê-lo, embora sejam susceptíveis de sofrer redução do padrão de vida. Mas elas sentem que não têm escolha senão ficar e aguentar e podem ser “amáveis para sobreviver” (Graham et al., 1994). O casamento moderno e as relações heterossexuais “parecidas com o casamento” não libertam as mulheres do sexo indesejável que as ondas anteriores do feminismo criticaram tão fortemente.

Casamentos “companheiros”, em que não há troca financeira direta e a mulher está aparentemente em posição de sair do casamento, não são a forma dominante no mundo. A verdadeira realidade do casamento patriarcal tradicional, como troca de mulheres entre homens, é evidente na maioria das formas da prática no presente. No casamento infantil e casamento arranjado/forçado, as mulheres são trocadas entre homens. Os corpos e trabalhos das meninas/mulheres são de propriedade de seus maridos e há pouca possibilidade de fuga. Eu escolho usar a expressão arranjado/forçado com base em que a diferença entre essas formas são sujeitas a controvérsia (Beckett e Macey, 2001). Todas essas formas tradicionais de casamento têm uma base econômica e incluem aspectos da prostituição, definidos como permitido o acesso sexual em troca da subsistência, em seu coração. A descrição das mulheres como “bens móveis” na troca de casamento é controversa, no entanto.

As mulheres são compradas no casamento?

A questão em saber se as mulheres são compradas como se fossem bens móveis ou escravos nas práticas matrimoniais tem exercitado antropólogos. Valerio Valeri explica que uma séria controvérsia surgiu no jornal Man na década de 1930 sobre esta questão (Valeri, 1994). Parece que a controvérsia foi sobre a adequação do termo “preço da noiva”. Isso foi visto como desrespeitoso e o termo “riqueza da noiva” parece ter ganho a descrever o dinheiro pago pela família do noivo para a família da noiva no momento em que a menina foi trocada. Mas, Valeri ressalta, a família do noivo na tribo que ele estudou na Indonésia Oriental falava sem rodeios sobre comprar noivas:

O que a antropóloga ensina modestamente a chamar de “noiva”, eles chamam grosseiramente a mulua heliam de “preço da mulher”. O que ele tem o cuidado de nomear a “prestação” de “presentes de casamento”, eles nomeiam sem escrúpulos “comprar a mulher”. Como se isso não bastasse, eles descaradamente comparam o preço das diferentes mulheres e criticam a “custódia” de algumas.

(Valeri, 1994, p. 1)

A família da noiva, no entanto, chama a transação “dando [a menina/mulher]“. Valeri explica que os antropólogos convencionais rejeitaram a ideia de que “os pagamentos affines são meras transações comerciais” com base em diferenças significativas, como o fato de que uma mulher não pode ser vendida a terceiros pelo grupo que a adquire e o direito a “deixá-la” permanece com o grupo natal. Valeri é cético sobre essas diferenças e ressalta que os bens usados para comprar esposas também podem ser usados para comprar escravos. As mulheres são mais valiosas do que outros bens, diz ele, porque se reproduzem e dão ao grupo que as compra “sua existência como grupo” (ibid., p. 9). O pagamento é feito porque “ao desistir de uma mulher como fonte de reprodução… devem ser oferecidas uma compensação que considerem aceitável”. Além disso, o pagamento feito para a noiva no casamento é gradualmente reembolsado ao longo da vida do casamento. “Existe um claro contraste entre os estágios iniciais, quando apenas os direitos no acesso sexual e culinário a uma mulher são transferidos e os posteriores, quando o controle total sobre a residência da mulher e seus poderes reprodutivos está alienado” (ibid., p. 10).

Nada disso, no entanto, é susceptível de fazer uma diferença crucial do ponto de vista da esposa. Seu corpo e personalidade são trocados por bens entre pessoas que não são ela mesma e ela deve cumprir o negócio em uso sexual e reprodutivo. Na tribo, Valeri estudou que o marido leva os braceletes de volta à casa do pai da noiva e o rito enfatiza a transferência dos direitos sobre o potencial reprodutivo da mulher para o marido. Outra tribo na mesma área é ainda mais “anatômica”, como ele diz, com certos tipos e quantidades de objetos de valor sendo trocados por diferentes partes do corpo da mulher, “um certo tipo de placa para o crânio, um gong pela voz e assim por diante” (ibid., p. 11).

O preço da noiva ou a riqueza da noiva são importantes para determinar a autoridade e os direitos dos homens em relação às esposas que são compradas. Assim, em um estudo fascinante sobre a mudança dos conceitos de casamento e o surgimento de sistemas de prostituição em Papua Nova Guiné, Holly Wardlow (2007) explica como isso funciona:

quase todos os homens no estudo enfatizaram a importância da riqueza da noiva na determinação dos relacionamentos dos cônjuges, obrigações mútuas e, em parte, justificando a autoridade de um homem sobre sua esposa… Os homens Huli de todas as gerações repetidamente invocavam a riqueza das noivas como uma explicação para porque as mulheres deveriam fazer mais trabalho agrícola do que seus maridos, porque as esposas tinham que pedir permissão para deixar a casa, porque as esposas tinham que aceitar quando um marido pedia relações sexuais e porque as esposas tiveram que obedecer as instruções explícitas de um marido, como buscar algo quando solicitado.

(Wardlow, 2007, p.1010)

A riqueza da noiva era a base sobre a qual os homens sabiam quem eles podiam usar sexualmente. Uma mulher para a qual a riqueza da noiva tinha sido paga pertencia ao seu marido, que tinha “única reivindicação de seu corpo sexual e reprodutivo” (ibid.).

Gerda Lerner, em sua fascinante história do nascimento do domínio masculino no antigo Oriente Médio, argumenta que o intercâmbio de mulheres no casamento e o onipresente preço da noiva não significavam que as mulheres fossem transformadas em bens móveis e objetos. Ela diz: “não são as mulheres que são reificadas e comercializadas, é a sexualidade e a capacidade reprodutiva das mulheres, que é assim tratada. A distinção é importante. As mulheres nunca se tornam ‘coisas’, nem são tão concebidas” (Lerner, 1987, p. 221). Eles, Lerner nos diz, mantiveram seu “poder para agir”. No entanto, esta distinção pode ser discutida. É difícil separar a “sexualidade” das mulheres, como argumenta Carole Pateman (1988). Tal separação exigiria precisamente a divisão mente/corpo que se encontra na base da prostituição contemporânea e prova ser um aspecto prejudicial (Farley, 2003). As mulheres prostituídas têm que aprender a desassociar suas mentes de seus corpos enquanto são usadas na prostituição, se elas ainda não aprenderam a fazer isso com a experiência de abuso sexual infantil e aquelas que não são capazes de tolerar o abuso.

Tráfico matrimonial

Uma nova preocupação no conhecimento feminista sobre a base do casamento na subordinação das mulheres e os abusos dos direitos humanos das mulheres que isso envolve, foi provocada pela intrusão das formas tradicionais de casamento servil no oeste através das forças da globalização. O exemplo mais claro é a indústria de noivas por correspondência, que envolve a aquisição dos homens de noivas de países pobres, como Filipinas ou Rússia, por meio de agências comerciais que se beneficiam do comércio. Eles podem pedir uma visão de noiva invisível ou eles podem visitar em passeios organizados pelas agências para selecionar uma noiva. A proliferação de agências e o dinheiro a ser feito a partir desta indústria agora tornam-no um jogador importante na indústria internacional do sexo (Demleitner, 2000). Em alguns casos, as próprias mulheres têm que pagar as agências para que suas informações sejam exibidas e podem até encontrar dívidas às agências por custos de viagem, o que pode ser difícil de pagar se os maridos não lhes permitam acesso ao dinheiro. A prática revela, de forma não vinculada, a base tradicional do casamento, uma vez que os corpos das mulheres e o trabalho são claramente adquiridos, neste caso, pelos proprietários masculinos ocidentais, em troca da subsistência. O laudo do relator de tráfico de ONU para 2007 chama a atenção para a gravidade do comércio de noivas por correspondência como forma de tráfico (UNHRC, 2007a, p. 18).

O termo “noiva por correio” foi rejeitado por alguns comentaristas feministas por representar as mulheres como mercadorias e ser insultante as mulheres que se casam dessa maneira. Curiosamente, os mesmos argumentos que alguns estudiosos feministas fizeram sobre outras formas de prostituição, ou seja, que a agência ou a escolha das mulheres devem ser reconhecidas e que não devem ser “vitimizadas”, foram usadas por comentaristas feministas em relação à indústria de noivas por correspondência. Nora Demleitner, por exemplo, argumenta que as mulheres que se casam dessa maneira não são “peões, vítimas ou prostitutas” ou “bens” e devem ser tratadas como “agentes livres, atores voluntários, indivíduos altamente aventureiros, corajosos, de forte vontade e recursos humanos” (Demleitner, 2000, p. 626). No entanto, ela caracteriza muito bem a desigualdade das relações em que as noivas de correspondência se encontram, em termos de dependência econômica, falta de habilidades linguísticas e conhecimento cultural, isolamento de famílias, amigos e todas as outras formas de apoio e consciência constante de que, se elas deixarem o casamento, podem ser repatriadas e perderem qualquer vantagem que tenham obtido de sua experiência. Os danos parecem incluir uma maior chance de sofrerem violência doméstica ou serem assassinadas e vários casos de assassinato de alto perfil nos EUA na última década colocaram o foco sobre os abusos que as mulheres podem sofrer em tais casamentos (Terzieff, 2007). Como observa a relatora do tráfico de pessoas da ONU, Sigma Huda, esta prática é “incompatível com a igualdade de gozo dos direitos pelas mulheres e no respeito pelos seus direitos e dignidade”. Existe um equilíbrio de poder desigual que coloca as mulheres em risco especial de violência e abuso, particularmente quando é o homem que está pagando para se casar com a mulher em questão” (UNHRC, 2007a). Muitas vezes, ela explica, os casamentos de noivas por correspondência se tornam “casamentos forçados porque as mulheres não são livres para sair por causa do status de imigrantes, isolamento, dependência econômica e medo de maridos” (ibid.). Não deve haver contradição necessária entre reconhecer os danos que as mulheres sofrem de dominância masculina, bem como sua coragem e habilidade em lidar com eles. Caso contrário, a crítica feminista pode ter que ser abandonada completamente com base de que é insultante para mulheres.

A indústria de noivas por correspondência é a forma de casamento mais obviamente comercializado na economia global e o aspecto mais obviamente ligado à indústria global do sexo. O relacionamento com a prostituição é claro, pois as mulheres empobrecidas de países pobres dão a homens desconhecidos em que não têm interesse afetivo e para quem não desejam dar seu trabalho doméstico e reprodutivo e acesso sexual aos seus corpos para escapar de circunstâncias econômicas extremas. Embora os corretores de noivas de correspondência existissem bem antes da década de 1990, a escala e a eficiência da indústria podem ter sido restringidas pela necessidade de usar o snail mail. A internet mudou tudo isso: “Quando a indústria de noivas por correspondência mudou para usar um formato de revista para operar pela internet durante a década de 1990, o número… fornecendo serviços de correspondência explodiu e se espalhou da Rússia e Ásia para a América Latina” (Schaeffer-Grabiel, 2006, p. 331). Uma fonte estima que o número de empresas aumentou de 200 em 1999 para 500 em 2005, com 4.000-6.000 cônjuges estrangeiros entrando nos EUA todos os anos através da mediação de corretores internacionais de casamento (Minnesota Advocates for Human Rights, 2007). A indústria está se arraigando em muitas nações ricas onde os homens procuram cônjuges estrangeiras. Assim, existe uma indústria considerável que oferece “esposas” do Vietnã e da Indonésia para homens taiwaneses, por exemplo (ibid.). Os homens taiwaneses pagam agências até US$10.000 para viagens a China, Indonésia ou Vietnã para adquirir “noivas”. O número de cônjuges imigrantes em Taiwan é de 306.700, representando metade da população estrangeira total em Taiwan. Quase dois terços são da China e o restante de um terço, principalmente dos países do Sudeste Asiático (Tsay, 2004).

Alguns teóricos identificaram o desenvolvimento de tais práticas que emergem da criação de uma “masculinidade corporativa” que está sendo globalizada através de práticas e conexões de negócios, bem como na internet. Nesta “masculinidade corporativa”, ou o que Felicity Schaeffer-Grabiel chama, de forma útil, “multiculturalismo corporativo”, os homens ricos são capazes de exercer o direito de homens ao sexo de comprar mulheres mais subordinadas do que as de seus países de origem, experimentar a excitações do exotismo e estereótipos sexuais racistas e cimentar relações internacionais através dos corpos das mulheres. Os consumidores masculinos do ocidente e particularmente os homens de negócios, podem se tornar playboys do mundo inteiro em seu acesso às mulheres vulneráveis transnacionalmente. Schaeffer-Grabiel identifica a indústria da “cyberbride” como uma das “rotas transnacionais da masculinidade dos EUA” (Schaeffer-Grabiel, 2006). No “multiculturalismo corporativo”, os homens dos EUA procuram vantagem comparativa sob a forma de comprar a subserviência sexual das mulheres de países pobres da mesma forma que um fabricante de tênis americano pode lançar a produção para tirar proveito da pobreza dos trabalhadores asiáticos, principalmente mulheres (Enloe, 2004):

O marido do Primeiro Mundo normalmente procura uma noiva dócil, submissa e subordinada a quem ele possa controlar e dominar. Ele procura uma MOB (mail order bride, no português “noiva por correspondência”) especificamente por causa de sentimentos sexistas e seu ódio e medo do movimento feminista. Ele rejeita mulheres de sua própria nacionalidade como esposas porque considera que elas são agressivas e egoístas. Ele acredita que elas são muito ambiciosas, fazem demandas excessivas no casamento e têm expectativas de igualdade com seus maridos. Ele critica o desejo das mulheres de autonomia, independência e igualdade.

(Belleau, 2003, p.596)

Os sites da agência solicitam regularmente o costume, prometendo aos clientes do sexo masculino que as mulheres que oferecem são mais submissas do que as mulheres ocidentais. Goodwife.com é um site que oferece espaço para as agências de noivas anunciarem. Ele afirma: “Nós, como homens, estamos cada vez mais querendo recuar dos tipos de mulheres que conhecemos agora. Com muitas mulheres assumindo a agenda feminista “eu primeiro” e o homem continuando a sentar-se no seu desejo de poder e controle, muitos homens broxam por isso e voltam-se a ter uma mulher mais tradicional como nossa parceira” (Goodwife.com, acessado em 2008). O site exibe forte ressentimento das “feministas radicais” e as chama de “feminazis” por suas atitudes e posição em relação aos papeis do homem e da mulher em um relacionamento. Essas feministas aparentemente “querem que um homem seja sensível às suas necessidades e deseja perder tudo sobre ele mesmo que o faz sentir-se um homem” (ibid.). As qualidades que o site Goodwife identifica como abominável em esposas não tradicionais são o fato de que elas querem mudar seus maridos, elas param de “cuidar” de si mesmas quando são casadas, elas querem ser o “chefe”, elas compram comida para viagem em vez de cozinhar e elas querem trabalhar e melhorar suas relações com seus maridos.

A compra de noivas não está acontecendo apenas em países ricos onde as agências regulares de noivas foram estabelecidas. A venda de noivas como parte do tráfico de mulheres na exploração sexual está crescendo em todo o mundo e particularmente na Ásia e no Oriente Médio. Onde quer que as mulheres sejam traficadas como esposas, deixam a proteção das famílias e dos amigos e as proteções oferecidas por poder falar a língua e conhecer a geografia muito atrás. O comércio de mulheres da Coréia do Norte para a China é um bom exemplo. Estima-se que mais de 100 mil norte-coreanos tenham migrado ilegalmente para a China na última década, com 80-90% das mulheres se tornando vítimas de tráfico (Davis, 2006). As mulheres são traficadas como esposas, como prostitutas ou começam como “esposas” e então descobrem que são prostituídas. As causas desse “mercado transnacional de venda e exploração de mulheres” residem em ambos os países (ibid., p. 131). A Coréia do Norte sofreu graves problemas econômicos desde a queda da União Soviética, que costumava subsidiar o país. A produção econômica foi dividida pela metade. As mulheres são vulneráveis não apenas por causa da economia, mas por causa de papeis tradicionais que as restringem a empregos de baixo nível, exigem que elas deixem a força de trabalho quando se casam e as separem das provisões estaduais para que elas se tornem dependentes dos cônjuges. À medida que as fábricas fecham, as mulheres consideram difícil em conseguir emprego e muitas veem sua única opção como procurar trabalho na China ou se casar com um homem coreano-chinês ou chinês para que eles possam ajudar a apoiar seus pais idosos e outros membros da família. A demanda na China vem da proporção de sexo desequilibrada criada pela política de um único filho, na medida em que existem 116 homens para 110 mulheres. Em algumas regiões, o desequilíbrio é tão alto quanto 14 do sexo masculino a uma do sexo feminino. Em 2020, estima-se que haverá mais de 40 milhões de solteiros na China à procura de esposas (ibid.).

Algumas das mulheres são traficadas através de agentes do casamento que prometem melhores vidas na China. Mas as mulheres acham que suas situações são muito diferentes do que lhes foi prometida. Às vezes, as mulheres norte-coreanas são sequestradas enquanto tentam migrar e são vendidas em “casamento” ou são atraídas por homens que dizem que vão encontrar emprego para elas e depois vendidas, às vezes para agricultores que não podem encontrar esposas, pelo valor entre 400 e 400.000 yuan (US$50-51,250). Não só sofrem violência e empobrecimento severo, mas muitas vezes são reabduzidas pelos corretores ou vendidas por maridos que se cansaram delas, às vezes acabam sendo vendidas várias vezes. Em um caso, uma mulher norte-coreana foi acorrentada sempre que seu marido chinês deixasse a casa para evitar a fuga dela (Muico, 2005). Uma mulher norte-coreana traficada em casamento forçado na China foi vendida para um “jogador horrível” que “me ofereceu para outros homens como hipoteca quando ele ficou sem dinheiro de jogo” (ibid., p. 4). As demandas sexuais dos “maridos” são vivenciadas como estupros: “a única coisa que ele queria era fazer sexo sempre. Quando me tornei deprimida, ele me batia… Toda noite, ele estendia os braços, amarrava meus pulsos e me estuprava. Esta vida infernal durou seis meses… Quando era noite, ele aparecia, cheirando a álcool e abusou cruelmente de mim. Ele me algemava como um cachorro, então não pude fugir”. Uma mulher foi para a China para procurar a filha mais velha que despareceu em um mercado na cidade fronteiriça na China. Ela trabalhou como babá para uma família coreano-chinesa e descobriu que eles venderam sua filha mais nova enquanto ela estava fazendo uma atividade da casa (ibid., p. 5). Às vezes, os casamentos são mais consensuais, embora os “corretores” possam ser as mesmas pessoas que os “traficantes” em casos não consensuais. Mesmo aquelas que concordam com casamentos “consensuais” não têm a menor opinião para quem os corretores as vendem. Algumas dessas mulheres também sofrem violência sexual e física grave e aprisionamento, embora outras falem de que seus “maridos” são “gentis”.

Elas não conseguem escapar, mesmo que a oportunidade surgisse, por causa do medo de consequências severas para si e suas famílias na Coréia do Norte, onde são tratadas como criminosas se retornarem, enviadas para cadeias, campos de treinamento trabalhista e torturadas (ibid.). Elas podem sofrer abortos forçados por drogas ou espancamentos. Também houve casos de infanticídios em que outras detidas foram forçadas a participar da morte de recém-nascidos, enterrados vivos ou sufocados com toalhas molhadas porque o Estado não queria mais bocas para alimentar. Quando as mulheres são enviadas de volta às suas comunidades, é provável que sejam tratadas como marginais sociais e tornam-se vulneráveis ao serem traficadas novamente. Em alguns casos, aquelas que são repatriadas são executadas como inimigos do Estado.

Em algumas situações, a venda de meninas e mulheres para casamento ou para prostituição é praticada abertamente. A Comissão Asiática de Direitos Humanos tem feito público a venda de meninas e mulheres nos estados do norte do país do Rajasthan e Gujarat, por exemplo (Comissão Asiática de Direitos Humanos, 2007). Em Rajasthan, as meninas e as mulheres são vendidas no mercado aberto pelos pais em dias de mercado, ao lado do mercado de gado. O sistema de dote está implicado aqui, uma vez que as crias são vistas como um fardo quando os pais não conseguem pagar dote para se casar com suas filhas e vendê-las. Mulheres e às vezes crianças são compradas e traficadas para várias partes da Índia e para países vizinhos, principalmente para a indústria do sexo. Algumas são posteriormente casadas e, se não adequadas para casamento, vendidas. Uma “mulher bastante bonita” pode ser comprada por US$ 227. A escassez de mulheres em outras áreas da Índia, também, como resultado do aborto selecionado de meninas indesejadas, levou ao tráfico de mulheres tornando-se uma prática de compra de escravos flagrante e rentável (Huggler, 2006). Às vezes, irmãos compartilham uma mulher e às vezes as lindas são vendidas com lucro. Na aldeia de Ghasera, em apenas 40 quilômetros de Delhi, estima-se mais de 100 noivas traficadas. Aldeões atacaram a polícia que tentou resgatar as noivas e arrumar seus carros.

Outra forma de tráfico de noivas ocorre com os cadáveres de mulheres mortas. Em áreas remotas da China, exige-se que os filhos mortos não casados sejam enterrados com uma garota ou mulher para que ele não seja infeliz (Fremson, 2006). Não só o aborto seletivo sexual afeta a chance de os homens se casarem, mas também as mulheres saem para as cidades, para nunca mais retornar. Eles não querem permanecer na privação de um estilo de vida rural. As famílias contam com agentes para encontrar filhas mortas que podem ser compradas para compartilhar os túmulos de filhos. Os pais também veem isso como um dever para suas filhas, que devem se casar, mesmo que estejam mortas porque, de acordo com um professor de sociologia de Pequim, “a China é uma cultura de clãs paternos. Uma mulher não pertence a seus pais. Ela deve se casar e ter filhos dele antes de ter um lugar entre a linhagem do marido. Uma mulher que morre solteira não tem lugar neste mundo” (ibid.).

A diferença entre prostituição em bordeis ou de rua e casamentos forçados negociados pelos traficantes reside principalmente no número de homens com quem a mulher é sexualmente utilizada. No “casamento”, geralmente há menos do que na prostituição. Um dos fatores comuns à experiência das mulheres que estão sujeitas ao tráfico matrimonial através de agências dos EUA ou sendo sequestrada é que elas terão que aceitar o uso sexual por um homem em quem provavelmente não têm interesse erótico. Como outras mulheres que são prostituídas, terão que aprender a desassociar suas mentes de seus corpos para suportar os assaltos sexuais que sofrem em troca da subsistência. Esta característica provavelmente será comum à experiência das mulheres em outras formas de casamento forçado também, que estão ocorrendo em países ocidentais em comunidades imigrantes.

Casamento forçado

O Grupo de Trabalho das Nações Unidas sobre Formas Contemporâneas de Escravidão reconheceu em 2003 que o casamento forçado é uma forma de escravidão contemporânea, uma forma de tráfico e uma forma de exploração sexual (UNHRC, 2007a). A Convenção Complementar de 1956 sobre a Abolição da Escravidão que o grupo de trabalho monitora inclui dentro de sua definição de escravidão qualquer instituição ou prática em que “[uma] mulher, sem o direito de recusar, seja prometida ou entregada em casamento mediante pagamento de uma contraprestação em dinheiro ou em espécie a seus pais, guardião, família ou qualquer outra pessoa ou grupo”. Estende-se a situações em que “[o] marido de uma mulher, sua família ou seu clã tem o direito de transferi-la para outra pessoa por valor recebido ou de outra forma” e onde [uma] mulher com a morte de seu marido é passível de ser herdado por outra pessoa”. Também inclui o casamento infantil na cláusula que identifica como escravidão [uma] instituição ou prática em que uma criança ou jovem com menos de 18 anos de idade é entregue por um ou ambos os pais naturais ou por seu tutor para outra pessoa, seja por recompensa ou não, com vista à exploração da criança ou da jovem ou do seu trabalho”. Infelizmente, poucos progressos foram feitos nesta questão e, em alguns países, o casamento infantil está em alta.

É interessante notar que o laudo do Relator do Tráfico do Tráfico da ONU questiona a possibilidade de distinguir facilmente o casamento forçado e do casamento arranjado: “O Relator Especial está preocupado com o fato de, em alguns casos, a diferença entre um casamento arranjado e forçado é tênue” (UNHRC, 2007a, p. 26). Este problema de fazer uma distinção foi comentado por muitas estudiosas feministas nos últimos anos, que tem visto uma moderação na forma como o casamento arranjado tem sido tradicionalmente defendido por estudiosos “progressistas”, ou seja, em motivos relativistas culturais que envolvem reconhecer as práticas de outro à cultura como legítima sem julgamento de valor (Beckett e Macey, 2001; Moschetti, 2006). Os problemas inerentes ao casamento arranjado e suas conexões com o casamento forçado passaram a ser examinados devido a uma crescente rejeição por teóricos e ativistas feministas de “práticas culturais nocivas” e uma crítica em desenvolvimento de formas de multiculturalismo em teoria e prática que os defendem ou promovem (Okin, 1999; Nussbaum, 2000).

No entanto, as agências estatais, como o Home Office no Reino Unido, e muitas estudiosas feministas que estão bem cientes dos danos graves do casamento forçado, ainda procuram diferenciá-lo do casamento arranjado. Anne Phillips e Moira Dustin, por exemplo, em um artigo em que descrevem de forma mais útil as respostas da política britânica ao problema do casamento forçado na comunidade asiática britânica, argumentam que o casamento “arranjado” pode ser mais bem sucedido do que o casamento “romântico” e superar os aspectos do casamento arranjado que estão relacionados à prostituição. Elas dizem que “a pesquisa que os pais realizam em parceiros potenciais pode muito bem revelar um melhor guia para compatibilidade futura do que os mecanismos mais aleatórios do namoro; e as expectativas associadas ao casamento arranjado podem ser mais realistas do que as associadas ao casamento ‘romântico’” (Phillips e Dustin, 2004, p. 540). Elas não mencionam o problema de que a noiva terá que submeter seu corpo a uso sexual por alguém que ela não conhece ou mal conhece e pode não gostar e muito menos desejar isso. A diferenciação entre casamentos arranjados e forçados é difícil quando se considera o grau de força não-física que pode ser empregada para persuadir uma menina a aceitar os desejos de seus pais, como a ameaça real do ostracismo da família extensa ou a possibilidade de retribuição física. Jasvinder Sanghera administra uma organização no Reino Unido para ajudar meninas e mulheres que estão escapando de casamentos arranjados e seu livro Shame, baseado nas experiências de suas irmãs e dela mesma, é muito instrutivo sobre os tipos de pressões que são usadas (Sanghera, 2007). Argumentos relativistas culturais ainda estão sendo feitos, também, nos sistemas de justiça dos países ocidentais, com resultados desastrosos. Na Austrália, nos últimos anos, houve críticas consideráveis nos últimos anos, quando argumentos relativistas culturais foram utilizados por juízes nos tribunais para proferir sanções extremamente claras para os antigos homens aborígenes que, na continuidade de uma prática prejudicial tradicional, tomaram posse de jovens adolescentes “prometidas” por seus pais desde a primeira infância e as submetia a estupros brutais (Moschetti, 2006).

No Reino Unido, a prática do casamento arranjado e o apoio ao costume, está caindo substancialmente nas gerações mais jovens das comunidades paquistanesa, bengali e indiana, nas quais tem sido mais comumente praticada. Alguns pais, no entanto, estão se voltando para o casamento forçado para lidar com os problemas de independência, uso de drogas e crime que seus filhos estão exibindo (Phillips e Dustin, 2004). As meninas são traficadas por seus pais para o país em que a família tem suas origens, muitas vezes com o pretexto de tirar férias para conhecer os parentes e acabam abandonadas com um homem a quem são casadas forçadamente. Cada vez mais houve um reconhecimento do vínculo entre o número de “homicídios de honra” que estão ocorrendo no Reino Unido e casamentos arranjados/forçados. As famílias estão matando suas filhas para evitar a vergonha que resultaria da rejeição da menina a um casamento arranjado ou de sua determinação para namorar um menino de sua escolha (Welchman e Hossain, 2005). Em resposta, houve uma inquieta preocupação do governo, com um inquérito no Home Office, instruções especiais para as forças policiais e outros serviços sociais, um plano para legislar contra casamentos forçados (mais tarde rejeitado) e a criação de esquadrões e unidades na Ministério dos Negócios Estrangeiros e a força policial para combater o problema. A unidade do Ministério das Relações Exteriores, que é responsável por identificar e apoiar os jovens que residem no Reino Unido, mas que ficaram “desaparecidas” depois do período de férias no subcontinente indiano, administra 250-300 casos por ano (Phillips e Dustin, 2004).

Em alguns casos, maridos ou esposas em casamentos arranjados/forçados são importados para o Reino Unido. Assim, em 2000, mais de 10 mil cidadãs paquistaneses obtiveram autorização de entrada para se juntarem aos cônjuges no Reino Unido. A prática de crianças nascidas na Inglaterra que se casam com cidadãos paquistaneses está aumentando. A maioria dos casamentos ocorre no Paquistão, após o qual o marido ou esposa solicita permissão para vir ao Reino Unido. Até 1997, a maioria desses migrantes eram mulheres. Em 1997, a “Regra de Propósito Primário”, que recusou a entrada aos cônjuges suspeitos de usar o casamento como forma de imigrar, foi abolida. Posteriormente, o número de maridos que ganham entrada aumentou para proporções quase iguais. Os casamentos oferecem aos pais no Reino Unido uma maneira de “fortalecer as ligações entre parentes muito perdidos separados pela migração décadas antes” (Charsley, 2005, p. 86). Os casamentos são consanguíneos, ou seja, realizados entre primos ou outros parentes mais próximos, o que contrasta com a prática do casamento consanguíneo que tende a desaparecer em outras sociedades. Embora existam sérios problemas para jovens importadas para famílias do Reino Unido em tais casamentos arranjados, na medida em que são inteiramente sem recurso se seus maridos forem violentos e ameaçadores, as meninas que se casaram com maridos imigrantes também podem sofrer severamente. Os homens podem usar o casamento como forma de obter vistos e ter a intenção de abandonar suas esposas. Suas frustrações em não estar em uma posição de poder em suas próprias famílias em relação às suas noivas podem fazer com que sejam violentos (ibid.).

Alguns casamentos arranjados em comunidades de imigrantes são casamentos “infantis”, ocorrendo antes da idade legalmente aceitável. No Reino Unido, na Alemanha e na Austrália, algumas mulheres de comunidades de imigrantes particulares estão sendo casadas por seus pais com homens que elas não escolhem em idades jovens e, em alguns casos, estão sendo enviadas ao exterior para serem negociadas como noivas crianças no Líbano ou no Paquistão, uma prática que é difícil de distinguir de outras formas de tráfico para exploração sexual. O intercâmbio monetário direto é frequentemente envolvido quando as meninas são trocadas por preço de noiva ou dotes. Alguns pais da comunidade libanesa na Austrália traficam suas filhas para o Líbano, onde são casadas com parentes a partir da idade de 14 para cima (Harris, 2005). As meninas não sabem o propósito das visitas. Algumas conseguem chegar à embaixada australiana, exigindo que sejam devolvidas para casa. Em um caso que foi relatado na mídia, uma garota de 14 anos apareceu na embaixada com suas malas dizendo que ela havia se casado contra a vontade dela aos 13 e mantida aprisionada. Em 2005, a equipe da embaixada relatou que eles haviam tratado 12 casos em dois anos de adolescentes fugindo de casamentos arranjados, dos quais 7 envolviam menores de idade (ibid.). Os trabalhadores sociais estimaram que havia várias centenas de casos por ano de meninas saindo da escola para se casar, principalmente em Sydney e Melbourne. No entanto, seria errado ver o casamento infantil como um problema apenas de comunidades que não tem valores cristãos. O laudo do Relator do Tráfico aponta para evidenciar que as meninas adolescentes são traficadas na fronteira entre as comunidades polígamas nos EUA e no Canadá para entrar em casamentos poligâmicos arranjados (UNHRC, 2007a). O casamento infantil em comunidades imigrantes nos países ocidentais, no entanto, não ocorre na escala muito considerável que é feita na Ásia e na África.

 

Casamento infantil

O laudo do relator de tráfico da ONU argumenta que a prática do casamento infantil deve ser entendida como uma forma de tráfico de mulheres (UNHRC, 2007a). A convenção de casamento de 1964 define o casamento infantil como casamento forçado que deve ser estritamente proibido, porque as crianças são incapazes de consentimento. Ele se adapta muito bem à definição de escravidão na convenção da escravidão, uma vez que a criança está completamente sob o controle de seu dono/marido. Infelizmente, os instrumentos internacionais são inadequados para lidar com o problema. Não há idade mínima recomendada de casamento identificada na convenção do casamento. A Convenção sobre os Direitos da Criança define a infância como o período anterior aos 18 anos de idade, mas o casamento é entendido a remover oficialmente a criança desta categoria e, na maioria das jurisdições, a idade legal do casamento para meninas é inferior a 18. É possível que seja de suma-importância o casamento como base da organização social do domínio masculino que prejudica a tarefa de acabar com a prática (Moschetti, 2006). O casamento é tratado com um respeito irracional e supera todas as proteções que as crianças poderiam recorrer. No entanto, os ativistas e pesquisadores de direitos humanos em casamento infantil tomam como entendimento de “jovens” menores de 18 anos de acordo com a Convenção sobre os Direitos da Criança de 1989 (CRC).

O uso sexual em que as crianças estão sujeitas no casamento pode ser caracterizado como estupro ou prostituição e tem efeitos gravemente nocivos sobre o bem-estar físico e mental das meninas envolvidas. Na pesquisa de Purna Sen em Calcutá, por exemplo, quase metade das mulheres em sua amostra tinham casado ou tinham menos de 15 anos e a mais nova tinha apenas sete anos de idade. Uma mulher explicou que seu casamento aos 14 anos para um homem anteriormente casado foi precipitado por seus pais encontrando sangue em suas roupas de uma cabra machucada que ela havia levado para casa. Como se supunha que ela tinha começado a menstruar, ela se casou três meses depois. Ela descreveu o uso sexual do marido dela assim: “Foi muito ruim, muito difícil. Eu tinha muita dor… Eu tinha medo quando ele veio me pegar e me levar para sua cama. Eu chorava e iria me deitar em outro lugar, mas ele viria me buscar” (Ouattara et al., 1998, p. 30).

O número de meninas envolvidas em casamentos infantis é considerável (Bunting, 2000). As porcentagens estimadas de meninas casadas em idade muito jovem variam de país para país. Nos Camarões, por exemplo, 62% das meninas são casadas antes da idade mínima legal de 18 anos (Mathur et al., 2003). Em todo o mundo há 51 milhões de meninas entre 15 e 19 anos que são casadas. Na África Ocidental, Ásia do Sul, África Oriental e Central, 30% ou mais de meninas de 15 a 19 anos já são casadas. A porcentagem de meninas casadas antes dos 18 anos no Níger é de 82%, em Bangladesh, 75%, no Nepal 63%, na Índia, 57% e em Uganda, 50%. O número de meninas que se espera que se casem antes das 18 na década pós-2003 é de 100.000.000. O relatório do Centro Internacional de Pesquisa sobre Mulheres em relação a casamentos infantis discute o significado do elemento comercial nesses casamentos: “na maioria das culturas ao redor do mundo, as transações econômicas são parte integrante do processo matrimonial, com uma suposição subjacente de que esses custos são menores quando o casamento ocorre em uma idade precoce” (ibid., p. 5). Dowry é uma causa importante da baixa idade do casamento, uma vez que os dotes são mais baixos quando as meninas são jovens e consideradas mais valiosas e aumentam à medida que envelhecem, então, para pais empobrecidos, é imperativo casar suas filhas cedo. Em relação ao preço da noiva, o relatório comenta que “é quando uma menina é jovem que seu trabalho produtivo e suas capacidades reprodutivas são vistos como ‘melhores compras’ em troca de gado ou outros bens valorizados” (ibid., p. 6). O termo casamento de “criança” talvez possa ser visto como um eufemismo porque esta prática é baseada no gênero e são esmagadoramente meninas e não meninos que estão sujeitas a ela. A diferença é marcante, uma vez que em Mali a proporção de meninas: meninos que se casam antes dos 18 é de 72:1, no Quênia, 21:1 e até nos Estados Unidos é de 8:1 (Nour, 2006).

O agravamento das condições econômicas através das guerras, a seca ou a destruição da subsistência levam a um aumento do tráfico matrimonial das meninas à medida que os pais decidem aliviar o peso da alimentação de suas criancinhas e, quando o preço da noiva existe, lucrar com a venda delas. Embora a comunidade internacional de direitos humanos esteja de acordo que os últimos progressos foram feitos na última década na redução do casamento infantil, onde existem certas exigências o inverso é o caso. Assim, no Afeganistão, o aumento do casamento infantil é o resultado das privações sofridas durante a última década de conflito. A Comissão Independente de Direitos Humanos do Afeganistão estima que 57% dos casamentos envolvem meninas abaixo da idade legal de casamento de 16 (IRIN, 2007). Embora o governo tenha introduzido um novo contrato de casamento para combater o casamento infantil, que decreta que os certificados de casamento não podem ser emitidos para noivas menores de 16 anos, é improvável que seja efetivo quando a grande maioria dos “casamentos” não são registrados oficialmente. Mas não é apenas a pobreza que causa o casamento infantil. A prática se origina no desejo de fazer as meninas casarem antes que elas possam ser usadas sexualmente e assim perder a virgindade, que garante um bom preço da noiva e a honra da família (Bunting, 2000).

Em seu trabalho sobre o casamento infantil, Annie Bunting fornece um aviso muito útil aos ativistas dos direitos humanos para não imaginar que o casamento infantil seja um problema de culturas não-ocidentais (Bunting, 2000). Ela ressalta que a sexualização precoce das meninas no ocidente é um problema significativo que resulta em danos semelhantes às meninas, como gravidezes precoces e educação reduzida. Os homens que usam sexualmente de jovens adolescentes nos EUA, por exemplo, são rotineiramente 10 anos mais velhos do que as meninas e estão envolvidos no que deve ser visto como abuso infantil. A reação dos sistemas de justiça e bem-estar do Estado pode ser bastante diferente. Eles podem renunciar a penalidades se os homens se casarem com as garotas, que podem ter 13 ou 14 anos e podem até encorajar esses casamentos, especialmente se as meninas que estão grávidas são latinas, para aliviar o sistema de bem-estar de bocas extras para alimentar. A implicação do argumento de Bunting é que a campanha contra o casamento infantil precisa ser ampliada para incluir o uso sexual de garotas em idades precoce, sejam elas casadas ou não.

Casamento temporário

O casamento de meninas menores de idade está ocorrendo em algumas comunidades muçulmanas no Iêmen e no Egito, de forma que os elementos da prostituição estão mais claramente representados. A prática é chamada de “casamento temporário” e os pais vendem as meninas para uso sexual de curta duração por homens muçulmanos estrangeiros ricos (IRIN, 2005, 2006). Em outros países, as mulheres envolvidas são susceptíveis de serem adultas e participarem da prática de extrema necessidade econômica ou podem ser divorciadas ou mulheres que não têm outra maneira de sustentar seus filhos. Isto é praticado pelos muçulmanos xiitas no Oriente Médio. É defendido por alguns estudiosos muçulmanos como tendo sido envolvido pelo próprio Mohamed e, como necessário, particularmente para os homens que viajam a negócios ou estudam e precisam de uma saída sexual temporária (Haeri, 1992). É promovido como uma proteção contra a prostituição e até mesmo tão bom para as mulheres, uma vez que pode ser uma maneira que as mulheres e viúvas pobres podem ganhar alguma subsistência. Os casamentos temporários são solenizados antes dos clérigos e duram por um período de algumas horas até a vida. No Irã, a prática do sigheh é promovida pelos clérigos como uma solução para a permissividade que o regime clerical vê se desenvolvendo no país. Assim, em 1990, Ali Akbar Hashemi Rafsanjani deu um sermão enquanto ele era presidente do Irã informando que o casamento temporário era uma alternativa religiosamente aceitável para a promiscuidade ocidental. Isso levou a uma tempestade de protesto das mulheres porque a prática é tão claramente em favor dos direitos dos homens. Um homem casado pode ter tantas esposas temporárias quanto ele quiser, assim como até quatro permanentes e pode quebrar o contrato sempre que quiser, enquanto as mulheres não podem. As mulheres casadas “temporariamente” são vistas como não mais virgens e têm poucas chances de casamento permanente. Elas não têm os mesmos direitos de herança e apoio quando o casamento termina e nenhum dos filhos da união. Existem dezenas de milhares de filhos de casamentos temporários cujos pais não os reconhecem e, portanto, são considerados ilegítimos. Mais recentemente, o Ministro do Interior do Irã, Mostafa Pour-Mohammadi, promoveu o casamento temporário como uma solução para os problemas sociais do país (Harrison, 2007). O casamento temporário agora está sendo explorado pela indústria do turismo de prostituição, com um agente de viagens em feriados publicitários de Teerã pelo Mar Cáspio para casais que desejam ter casamentos temporários, com acomodação e um clérigo para solenizar o casamento (ibid.).

Houve um aumento nos casamentos temporários no Iraque, que está preocupando os defensores dos direitos das mulheres que dizem que 300 ocorrem diariamente nas três principais cidades do sul do país, Kerbala, Najaf e Basra, as principais cidades xiitas. O fenômeno é explicado como resultado da pobreza sofrida pelas mulheres, especialmente aquelas que perderam seus maridos durante os anos de guerra. Elas procuram proteger seus filhos e alimentá-los. Como Salua Fatihi, chefe de duas organizações não-governamentais de direitos das mulheres, diz: “Eles [os homens] usam-nos como objetos sexuais sob o pretexto de uma crença religiosa” (WLUML, 2006). Um pagamento, muitas vezes em torno de US$ 1.000 ou o equivalente em ouro, é feito para a mulher. A prática foi proibida durante o regime de Saddam Hussein, mas ressurgiu em 2003. Como uma mulher cujo marido morreu na guerra disse sobre sua experiência da prática: “Eu era sua escrava sexual durante um mês e então ele acabou de dizer que meu tempo havia expirado e foi embora” (ibid.). Outra mulher foi usada sexualmente por uma semana e o homem foi embora quando ela descobriu que estava grávida, com o resultado de que ela agora é vista como uma prostituta. Um clérigo que presidiu mais de cinco casamentos por dia em Najaf explicou que a prática protegeu a honra das mulheres e foi útil a elas porque assim poderiam sustentar suas famílias (ibid.).

Em alguns países onde o casamento temporário é praticado, parece bastante com a prostituição infantil e as meninas são vendidas diretamente pelos pais. Os homens sauditas, por exemplo, compram acesso a adolescentes no Iêmen desta forma (IRIN, 2005). Baixos rendimentos incentivam os pais a vender suas filhas para homens dos Estados do Golfo, que as usam sexualmente por um mês ou mais em um hotel e depois as abandonam. Quarenta e dois por cento dos 19,7 milhões de pessoas do Iêmen vivem com menos de US$ 2 por dia. De acordo com o Programa Mundial de Alimentos da ONU, 7,9% das pessoas no Iêmen experimentam insegurança alimentar severa e não podem comprar alimentos para si ou para a família. Uma vez que as meninas foram abandonadas, elas são estigmatizadas como divorciadas e são improváveis de se casar novamente. Esta forma de “turismo sexual” enquanto casamento temporário também ocorre no Egito, onde meninas de até 14 anos são vendidas para homens sauditas (IRIN, 2006).

Conclusão

Este capítulo buscou mostrar que a prostituição é menos uma forma legítima de trabalho feminino do que uma prática cultural nociva que não pode ser facilmente diferenciada das formas tradicionais de casamento em que as mulheres são trocadas entre homens por dinheiro ou outras vantagens. Os instrumentos e os defensores dos direitos humanos procuram eliminar o casamento forçado e infantil, em vez de normalizá-los. O progresso da igualdade das mulheres exige que os elementos da prostituição sejam removidos do casamento, de modo que nenhuma mulher tenha que aceitar o uso sexual de seus corpos, que é contra suas inclinações. O futuro da igualdade das mulheres não tem um lugar para o casamento servil ou a indústria da prostituição, que coloca precisamente este abuso tradicional da autonomia física das mulheres e do exercício do sexo masculino no mercado. Infelizmente, como veremos no Capítulo 3, a capacidade de reconhecer a prostituição como uma prática nociva foi prejudicada pelo crescimento e influência da indústria de pornografia nos países ocidentais. A pornografia cria uma aceitação de que a prática da prostituição é aceitável e até mesmo apreciada pelas mulheres que são usadas. Transforma as culturas tradicionais, pois esta prática ocidental cria novos mercados para exploração sexual.


[1] Nota de tradução: no original “companionate marriage” que define como a forma de casamento em que o casal concorda em não ter crianças até terem certeza que eles desejam se manterem casados e em qual permite o divórcio por consentimento mútuo. Após pesquisa sobre definição e origem sobre o termo, não houve melhor tradução que “casamento companheiro”, logo, caso encontrem um termo mais apropriado: avisem.

Capítulo 1 de “Vagina Industrial” por Sheila Jeffreys

001

A Vagina Industrial – A economia política do comércio do sexo global

Sheila Jeffreys

 

Tradução deste capítulo foi feito por Carol Correia, de forma gratuita a fim de ampliar a discussão sobre a prostituição.

001

Capítulo 1: Feministas e a indústria do sexo global

Líderes de torcida ou críticas?

 

As indústrias nacionais de sexo e a indústria do sexo global estão experimentando atualmente um crescimento surpreendente, além de níveis de lucro (IBISWorld, 2007; Poulin, 2005). Em consonância, os muitos problemas que agora estão sendo reconhecidos como intrinsecamente ligados à indústria, danos que prejudicam a saúde das mulheres e das meninas (Jeffreys, 2004), o crime organizado e a corrupção (M. Sullivan, 2007), o tráfico (Farr, 2004; Monzini, 2005), a sexualização precoce das meninas (American Psychological Association, 2007), estão crescendo rapidamente. É surpreendente neste contexto que muitas teóricas e pesquisadores sobre a prostituição que se definem como feministas, ou se preocupam principalmente com os interesses das mulheres, estão cada vez mais usando eufemismos em sua abordagem à prostituição. A linguagem das teóricas feministas sobre a prostituição foi afetada pela normalização da indústria nas últimas décadas do século XX. Embora algumas tenham permanecido críticas (Barry, 1995; Jeffreys, 1997; Stara e Whisnant, 2004), muitas começaram a usar uma linguagem mais em sintonia com economistas neoliberais, como Milton Friedman, que pediam a descriminalização da prostituição e seu tratamento como qualquer outra indústria. Começaram a usar termos como “agência”, “empreendedorismo” e “escolha racional” para descrever a experiência de mulheres prostituídas. Estas abordagens são uma vitória de relações públicas para a indústria do sexo internacional. Neste capítulo, analisarei criticamente a linguagem e as ideias neoliberais que muitas feministas adotaram para ver se elas são adequadas às novas realidades.

Os principais vetores da linguagem neoliberal em relação à prostituição são as agências de trabalho sexual criadas ou financiadas pelos governos para fornecer preservativos a mulheres e homens prostituídos contra a transmissão do HIV. Este “dinheiro do AIDS” criou uma poderosa força de organizações de direitos dos trabalhadores do sexo que assumem a posição de que é apenas um trabalho como qualquer outro e agora um setor de mercado útil que deve ser descriminalizado. Os principais propagandistas deste movimento argumentam que o financiamento da AIDS tem sido crucial para seu sucesso em impulsionar o argumento da descriminalização (Doezema, 1998b). O agrupamento internacional dessas organizações de trabalho sexual é a Rede de Projetos de Trabalho Sexual (NSWP), que utiliza o entendimento neoliberal da prostituição para coordenar a campanha internacional de descriminalização através do trabalho de ativistas como Laura Agustin (2004, 2006b) e Jo Doezema (1998b). Jo Doezema, porta-voz do NSWP, argumenta que o dinheiro da AIDS deu um grande ímpeto à campanha. Ela diz: “O impulso original para o NSWP veio da enorme quantidade de interesse em trabalhadores do sexo devido à pandemia de AIDS. Vastas quantidades de recursos foram transferidos para projetos e pesquisas para impedir que os profissionais do sexo espalhem a AIDS” (Murphy e Ringheim, n.d.). Kamala Kempadoo, importante pesquisadora na área do turismo sexual e da prostituição no Caribe, que assume uma posição de trabalho sexual, faz eco à importância do dinheiro para a AIDS: “alguns trabalhos de prevenção da AIDS contribuíram para a formação de novas organizações de profissionais do sexo, em que, sem intenção, empoderou trabalhadoras do sexo em outras áreas além de apenas em questões de saúde” (Kempadoo, 1998, p.19).

Com o advento do financiamento da AIDS, trabalhadoras do sexo ativistas ganharam plataformas e uma autoridade como especialistas em uma suposta crise de saúde pública, que permitiu a criação de um grupo forte de lobby pró-trabalho sexual internacional. Trabalhadoras do sexo ativistas, por vezes, direcionam fúria àqueles que apontam os malefícios da prostituição e essa raiva pode influenciar as feministas que anteriormente criticaram a prostituição em mudar suas posições (B. Sullivan, 1994). Em um exemplo dessa fúria, Cheryl Overs refere-se ao trabalho de feministas acadêmicas que desafiam o tráfico de mulheres e criticam a prostituição como “a trapalhada sobre a escravidão sexual produzida nos departamentos de ‘estudos de mulheres’ americanos e exportada em flagrante ato de Imperialismo cultural” (Doezema, 1998a, p. 206). A influência da posição do trabalho sexual tem sido mais acentuada nas políticas internacionais de saúde, ONU/AIDS e OIT (Oriel, em breve). A posição é confortável para os governos e agências da ONU adotarem porque não oferece nenhum desafio aos direitos dos homens de comprar mulheres para o sexo. Representa um retorno à situação do século XIX, antes que as feministas iniciassem a campanha contra os atos de doenças contagiosas no Reino Unido na década de 1860 (Jeffreys, 1985a). Naquela época, o comportamento masculino a cerca prostituição, que é a compra de mulheres para o sexo, era uma prerrogativa incontestada. Havia sobreviventes da prostituição que criaram organizações nos anos 1980 e 1990 nos Estados Unidos de um ponto de vista muito diferente, como o WHISPER (“Mulheres feridas em sistemas de prostituição engajadas em revolta”) (Giobbe, 1990) e SAGE (Posicionando-se Contra a Exploração Global) Hotaling, 1999) e Breaking Free (V. Carter, 1999). Todos esses grupos argumentam que a prostituição deve ser entendida como violência contra a mulher, mas seus pontos de vista não têm sido tão influentes, talvez porque não se enquadram tão bem na política e na prática da economia neoliberal.

A posição do trabalho sexual apelou às feministas socialistas, em particular, porque elas estavam dispostas a ver a prostituição como uma questão de direitos dos trabalhadores e não de violência contra as mulheres. A teoria e a ação feminista socialista focaram menos na violência contra as mulheres e mais em questões de trabalho e economia. A posição do trabalho sexual também teve uma influência considerável no debate feminista, porque muitos acadêmicos feministas e ativistas de diferentes pontos de vista estavam interessados em ouvir e respeitar as opiniões das mulheres que se representavam como tendo experiência de prostituição e as porta-vozes de organizações pró-trabalho sexual eram geralmente acríticas (Jeffreys, 1995). Quando alguns grupos de trabalho do sexo disseram que a prostituição era uma experiência positiva, um exercício de escolha pessoal e deveria ser visto como um trabalho legítimo, alguns acharam difícil discordar. O fato de existirem sobreviventes expressando perspectivas muito diferentes e que a adoção de uma perspectiva de trabalho sexual envolveu uma escolha consciente em rejeitar essas outras visões, não causando tanta preocupação quanto deveria ter causado. As feministas radicais, por outro lado, não estavam dispostas a considerar a prostituição como um trabalho comum, porque seus antecedentes residiam na pesquisa e no trabalho sobre a violência contra as mulheres, particularmente a violência sexual. Reconheceram as semelhanças entre a experiência das mulheres prostituídas e as vítimas de estupro, como a necessidade de dissociar-se emocionalmente de seus corpos para sobreviver e sofrer sintomas de choque pós-traumático e sentimentos negativos sobre seus corpos e seu self (Jeffrey, 1997, Farley, 2003).

A filósofa feminista radical Kathy Miriam explica a motivação aparentemente positiva por trás da adoção da posição profissional do sexo. Ela diz que essa posição “molda os direitos dos trabalhadores do sexo em termos de uma política de ‘reconhecimento'” que “gira sobre a ‘identidade’ como seu fulcro moral/político e visa corrigir os danos ao status, como estigma e degradação, danos ou injustiças básicas infligidas a certos grupos identitários” (Miriam, 2005, p.7). Quando essa abordagem é aplicada à prostituição, “a estigmatização das prostitutas – e não a estrutura da própria prática – torna-se a injustiça básica a ser corrigida pelos defensores do trabalho sexual” (ibid.). Miriam explica que, embora esta abordagem possa muito bem ser fundada na motivação positiva de fazer justiça a um grupo estigmatizado, torna muito difícil ver as “relações de dominação e subordinação” que estão subjacentes à prostituição, particularmente em formas que vão além da força óbvia. Embora o impulso em adotar uma posição de trabalho sexual pudesse ter sido progressista por parte de muitos dos teóricos e ativistas que a adotaram, a linguagem e os conceitos da posição são precisamente os que melhor se adequam à atual ideologia econômica do neoliberalismo. Eles podem, como Miriam aponta, virar para um individualismo descontextualizado de escolha pessoal, que está muito longe da política de gênero, raça e classe que está na raiz do socialismo e do feminismo radical. Podem até chegar ao ponto de apoiar um mercado livre, uma abordagem desregulacionista da prostituição que se adapte aos interesses dos industriais do sexo, em vez das meninas e mulheres envolvidas na indústria. Como as feministas radicais têm se concentrado mais na política do pessoal, como as relações de poder são representadas nas relações cotidianas das mulheres com os homens, tendem a ser bem menos representadas na teorização da política internacional do que as feministas socialistas. Essas feministas radicais que vêm escrevendo na área da política internacional tenderam a se concentrar em questões de violência contra as mulheres, incluindo a prostituição (Kelly, 2000; Jeffreys, 1997; Barry, 1995). A posição do trabalho sexual, portanto, tendeu a predominar na teoria política feminista internacional através do trabalho feminista socialista que privilegia a abordagem dos direitos dos trabalhadores ou da política de identidade.

Prostituição como trabalho reprodutivo

Um dos resultados da adoção da posição de trabalho sexual é que muitas teóricas feministas da economia política internacional concentraram a prostituição no trabalho doméstico na categoria de “trabalho reprodutivo” (Peterson, 2003; Jyoti Sanghera, 1997). Quando críticas feministas sérias da globalização mencionam a prostituição, ela não é geralmente problematizada, uma vez que o trabalho reprodutivo é uma área de trabalho feminino que essas teóricas tendem a valorizar em compensação pelo modo como o trabalho das mulheres, particularmente o trabalho não remunerado no lar, tem sido ignorado na teoria da economia. Teóricos como Spike Peterson (2003), Barbara Ehrenreich e Arlie Hochschild (2003), têm apontado que o “setor de serviços”, que está se tornando cada vez mais significativo nos países ricos, uma vez que a produção é terceirizada para o mundo pobre, representa a uma larga extensão de trabalho que as mulheres sempre realizaram na esfera privada sem remuneração. Uma vez comercializado como “serviços”, este trabalho atrai pagamento sob a forma de trabalho doméstico ou trabalho de cuidado. Esses autores, de forma menos convincente, aderem à prostituição essa análise e apontam para o “trabalho sexual” como “serviços sexuais”. Identificar a prostituição como uma forma de trabalho reprodutivo é um erro de categoria. O trabalho doméstico enquadra-se nesta categoria de uma forma que a prostituição não o faz, especialmente porque o “trabalho reprodutivo” é definido como “socialmente necessário” (Jyoti Sanghera, 1997). Embora, sem dúvida, a preparação de alimentos e cuidados de crianças é “socialmente necessário” e, de fato, os homens podem, embora não muito no presente, fazê-lo também, a prostituição não é. A ideia de “necessidade social” em relação à prostituição aplica-se especificamente aos homens. A prostituição é uma ideia socialmente construída (Jeffreys, 1997) de comportamentos que podem ser necessários à manutenção da dominação masculina, mas não é de nenhuma maneira socialmente necessário para as mulheres.

Há outro problema em reconhecer os “serviços sexuais” como parte do trabalho reprodutivo. Isso poderia implicar que fornecer acesso sexual aos homens enquanto se desassocia é uma parte comum do trabalho das mulheres em casa, o que minaria décadas de trabalho feminista para acabar com a exigência de que mulheres se envolvam em sexo indesejado que não tenha ligação com o seu prazer. A prostituição pode terceirizar essa parte das obrigações das mulheres sob a dominação masculina que elas mais desprezam e são particularmente prejudicadas por. Não é o mesmo que a limpar a casa ou assar bolos. Uma boa indicação disso é o fato de que a juventude e a inexperiência são os aspectos mais valorizados de uma menina induzida à prostituição. Ela nunca será tão valiosa para seus manipuladores como no momento em que ela é violada pela primeira vez, que pode ser tão cedo quanto 10 anos de idade (Saeed, 2001). As empregadas domésticas não são mais valiosas quando são crianças e não sabem o que estão fazendo. É mais útil considerar a prostituição como a terceirização da subordinação das mulheres, em vez da terceirização de uma forma ordinária de serviço de trabalho que “acontece de ser realizada por mulheres”.

Escolha e agência

A posição de trabalho sexual emprega uma abordagem individualista, representando os diversos aspectos da prostituição, como o stripping, áreas em que as mulheres podem exercer a escolha e a agência ou até mesmo serem ‘empoderadas’ (Hanna, 1999; Liepe-Levinson, 2002; Egan, 2006). Esta abordagem contrasta bastante com a industrialização da prostituição que vem ocorrendo nas últimas décadas. Como observa Carole Pateman, quando as feministas socialistas adotam esta abordagem à prostituição, elas acabam sendo mais positivas e cegas ao contexto em relação à prostituição do que em relação a outros tipos de trabalho, entendidos como sendo feitos em relações de dominação e subordinação (Pateman, 1988). Até recentemente, a posição do trabalho sexual estava confinada principalmente a pesquisas sobre formas de prostituição no ocidente, onde as mulheres prostituídas podiam ser vistas por teóricos como “escolha” em qual haveria a possibilidade de se envolver em uma variedade de ocupações para manter a subsistência. Agora, no entanto, o uso da linguagem liberal individualista e até mesmo a teoria da escolha racional, foi estendido para descrever as situações mais impressionantemente improváveis fora do oeste.

Alys Willman-Navarro, por exemplo, usa a linguagem da escolha racional em um número da revista Research for Sex Work, sobre “Trabalho sexual e Dinheiro” (2006). A revista publica material de organizações de trabalho sexual de diferentes países. Ela analisa a literatura de pesquisa mostrando que mulheres prostituídas em Calcutá e no México praticam sexo com prostituidores sem preservativos porque sabem que “profissionais do sexo estão dispostas a realizar sexo desprotegido de modo a serem compensadas por fazê-lo, enquanto aquelas que preferem usar preservativos ganham menos”, uma perda que pode ser de até 79% dos ganhos (Willman-Navarro, 2006, p.18). Tal pesquisa, diz ela, mostra “profissionais do sexo” como “agentes racionais dando resposta aos incentivos” (ibid., p.19). A “escolha” entre a chance de morte por HIV/AIDS e a capacidade de alimentar e educar seus filhos não oferece alternativas realistas suficientes para se qualificar como um exercício de “agência”. No entanto, Willman-Navarro permanece otimista em sua abordagem: “Na Nicarágua conheci profissionais do sexo que mal conseguem se financiar face às despesas. Conheci outras que enviam seus filhos para algumas das melhores escolas da capital… Não fizeram isso com uma noite de sorte, mas através de anos de escolhas racionais.” As mulheres na prostituição, diz este relato, podem ser empreendedoras de sucesso se apenas agirem racionalmente.

Outro exemplo dessa abordagem individualista pode ser encontrado no trabalho de Travis Kong (2006) sobre mulheres prostituídas em Hong Kong. A determinação de Kong em respeitar as mulheres como auto-acertadas e possuidoras de agência leva a uma abordagem individualista bastante em desacordo com o que a própria pesquisa revela sobre as condições da existência das mulheres. Kong adota a abordagem glamourizada da prostituição para defini-la como trabalho emocional. O conceito de trabalho emocional, desenvolvido por Arlie Hochschild (1983), é muito útil para analisar grande parte do trabalho remunerado e não remunerado que as mulheres fazem, como a aeromoça em aviões. Quando este conceito é transferido para a prostituição, no qual o que é feito para dentro e fora dos corpos das mulheres é o próprio coração do “trabalho”, sugere um reconhecimento enjoadíssimo de detalhes físicos envolvidos e requer uma separação entre a mente e o corpo. Uma grande parte do trabalho “emocional” da prostituição é a construção de medidas que permitam uma dissociação da mente do corpo para sobreviver ao abuso (Farley, 2003). Este não é um componente usual do “trabalho emocional”. Kong diz que usará uma “concepção pós-estruturalista de poder e formação de identidade” e “retratará minhas entrevistadas como executando o trabalho emocional qualificado do sexo em troca do dinheiro de seus clientes… Argumento que seu grande problema não é com a transação comercial… mas com o estigma social, a vigilância e os perigos em seu local de trabalho” (Kong, 2006, p.416). Essas mulheres, explica Kong, são “trabalhadoras independentes” e ela expressa um certo desapontamento quanto à forma “apolítica e convencional” que elas são, em contraste com a “imagem de uma minoria sexual e política transgressiva que foi retratada no modelo de agência do feminismo pró-prostituição” (Kong, 2006, p.415). Mas quando os fatos de suas condições de trabalho são mencionados, parecem ser sobre o uso de seus corpos em vez de suas mentes: “Desde que eles têm ejaculado em nós… Eles não violam outras mulheres… e eles não perdem a paciência quando eles vão para casa… Eles não vão ejacular em suas esposas quando eles chegarem em casa” (Kong, 2006, p.420). O exemplo dado de como elas têm que desenvolver “técnicas de trabalho qualificadas” é “elas têm que aprender a fazer felação” (Kong, 2006, p.423). É interessante notar que um relatório de 2007 sobre a indústria do sexo australiana afirma, para o benefício daqueles que procuram criar bordeis, que o trabalho não exige nenhuma capacitação (IBISWorld, 2007).

A abordagem pós-colonial

Expositores da posição de trabalho sexual podem ser muito críticos com as feministas que procuram abolir a prostituição e o tráfico de mulheres. Uma das principais formas de crítica é que as feministas que buscam abolir a prostituição “vitimizam” as mulheres prostituídas ao não reconhecerem sua “agência”. Isso tem sido empregado contra ativistas anti-tráfico e feministas que procuram acabar com a prostituição, que são ditas por ‘vitimizar’ mulheres prostituídas (Kapur, 2002). Essa crítica não é recém-criada em relação à prostituição, mas tem sido comum às críticas feministas liberais dos movimentos anti-estupro e anti-pornografia, como o trabalho de Katie Roiphe nos Estados Unidos (Roiphe, 1993; Denfeld, 1195). As feministas liberais americanas do início da década de 1990 argumentaram que é importante reconhecer a agência sexual feminina. Elas disseram que a conversa sobre a violência sexual e os danos que as mulheres sofrem nas mãos dos homens mostra uma falta de respeito pelas escolhas sexuais e pela liberdade sexual das mulheres. É interessante notar que essa ideia foi retomada pelas feministas pós-coloniais para criticar as feministas radicais, como no trabalho de Ratna Kapur (2002).

Kapur diz que aquelas que “articulam” o “sujeito vítima”, como se sugerisse que as mulheres prostitutas são oprimidas ou prejudicadas, baseiam seus argumentos no “essencialismo de gênero” e generalizações que refletem os problemas de mulheres brancas, ocidentais, de classe média, heterossexuais privilegiadas (Kapur, 2002, p.6). Esta acusação implica que aquelas que identificam as mulheres como sendo oprimidas são “classistas” pelo próprio fato de fazer essa identificação. Tais argumentos baseiam-se também no “essencialismo cultural”, retratando as mulheres como vítimas de sua cultura, diz Kapur. Os culpados dessas práticas racistas e classistas são aqueles que trabalham contra a violência. Ela identifica Catharine MacKinnon e Kathleen Barry em particular e ativistas anti-tráfico que “se concentram em violência e vitimização”. As campanhas contra a violência contra as mulheres, diz ela, “levaram as feministas de volta a um discurso protecionista e conservador” (ibid., p.7). As feministas antiviolência são acusadas de usar “metanarrativas” e de apagar as diferenças entre as mulheres e de uma falta de complexidade que “configura um sujeito completamente desprovido de poder e desamparado” (ibid., p.10). Contudo, não são apenas as feministas “ocidentais” que Kapur critica por esses solecismos, mas também as indianas que passam a ser ativistas contra a violência. Eles também negam a “própria possibilidade de escolha ou agência”, dizendo que o “trabalho sexual” no Sul da Ásia é uma forma de exploração (ibid., p.26). Ela é crítica do que ela percebe como uma aliança entre “feministas ocidentais e feministas indianas” na área dos direitos humanos como resultado de que “o sujeito vítima tornou-se um sujeito ahistórico, descontextualizado, disfarçado superficialmente como a vítima do dote, como vítima de homicídios de honra ou vítima de tráfico e prostituição” (ibid., p.29).

Outro argumento que Kapur faz é que a prostituição é transgressiva. Esta ideia enquadra-se na posição pró-liberdade sexual da nova Esquerda que levou à promoção da pornografia por aqueles que criaram a “contracultura” dos anos 1960 e 1970 (ver Jeffreys, 1990/91). Ela argumenta que a abordagem correta para as teóricas feministas é, portanto; “concentrar-se em momentos de resistência” e, assim, interromper a “narrativa linear produzida pelas campanhas de violência contra as mulheres” e isso complicará o binário do Ocidente e o Oriente” (ibid., p.29). Ela explica que ela escolhe fazer isso colocando em primeiro plano a “trabalhadora do sexo” porque “suas alegações como mãe, artista, trabalhadora e sujeito sexual rompem as normas sexuais e familiares dominantes. Na Índia pós-colonial, suas performances repetidas também desafiam e alteram as normas culturais dominantes. De sua localização periférica, a trabalhadora do sexo traz um desafio normativo ao negociar sua identidade negada ou marginalizada dentro de discursos mais estáveis e dominantes” (ibid., p.31). Mas a ideia de que as mulheres prostituídas transgridem as normas sociais da heterossexualidade e da família heteropatriarcal não é de forma alguma clara na Índia e no Paquistão, onde as formas de prostituição familiar prosperam (Saeed, 2001; Agrawal, 2006b).

Em sua pesquisa sobre a prostituição familiar em Bombaim nas décadas de 1920 e 1930, Ashwini Tambe refuta especificamente a noção de que as mulheres prostituídas devem ser vistas como transgressoras (Tambe, 2006). Ela enfatiza a continuidade entre famílias e bordeis. Ela diz que a teoria feminista está errada em sempre localizar a prostituição “fora do âmbito das instituições familiares oficiais” (Tambe, 2006, p.220). Ela critica a ideia apresentada pelo que ela chama de “radicais sexuais” de que a prostituição tem o potencial de “cortar a ligação entre sexo e intimidade de longo prazo e permitir o desempenho de sexualidades não domesticadas que desafiam prescrições comuns da passividade feminina” (ibid., p.221). O que, ela pergunta, “o que fazemos de profissionais do sexo que são, efetivamente, domesticados?” (Ibid., p.221). Ela cita estudos nacionais da Índia no presente que mostram que 32% das mulheres prostitutas “kith e kin” foram responsáveis pela sua entrada na prostituição e que 82% das prostitutas em Bombaim têm e criam filhos em bordeis. Estruturas familiares exatamente semelhantes existem em bordeis de Calcutá também, ela aponta. Muitas mulheres prostituídas permanecem em bordeis porque nasceram lá. Em seu estudo histórico, ela descobriu que maridos e mães entregavam meninas e mulheres para bordeis. Guardiões de bordeis adotaram papéis maternos em relação às meninas entregues a eles. Os membros da família colocam as meninas na prostituição através do sistema devadasi e em castas que tradicionalmente praticavam ‘entretenimento’ para seu sustento, meninas e mulheres apoiavam famílias inteiras através da prostituição combinada com dança e música. Tambe ‘adverte contra’ a celebração do ‘potencial liberatório do trabalho sexual e da vida do bordel’ e é crítico com os ‘radicais sexuais’ que dizem que ‘o trabalho sexual pode ser uma fonte de agência e resistência’ (ibid. p.236-7).

Mas Kapur vai mais longe na sua romantização da prostituição, afirmando que a agência das mulheres que a perspectiva antiviolência as transforma em “vítimas” está “no reconhecimento de que o sujeito pós-colonial pode dançar, através do edifício trêmulo do gênero e cultura, trazendo a este projeto a possibilidade de imaginar uma política mais transformadora e inclusiva” (Kapur, 2002, p.37). Em seu elogioso comentário sobre o trabalho de Kapur, Jane Scoular faz a base dessa abordagem, que ela identifica como “pós-moderna”. Ela diz que essa teorização, “mantendo uma distância crítica de fatores estruturais opressivos”, permite que teóricos “resistam às tentativas de ver o poder como força esmagadora e consumidora do sujeito”, criando espaço para uma teoria feminista “transformadora” que busca “utilizar o potencial disruptivo do sujeito contra hegemônico e ‘resistir’ a desafiar relações hierárquicas” (Scoular, 2004, p.352). Se as relações de poder são menosprezadas, então é mais fácil ver as mulheres prostituídas como “dançarinas”. Em contraste, A Vagina Industrial é diametralmente oposta à ideia de manter uma distância de “fatores estruturais” que subjazem a prostituição; em vez disso, procura torná-los mais visíveis.

A abordagem de Kapur é ecoada no trabalho de Jo Doezema, que argumenta que as feministas “ocidentais” vitimizam as mulheres prostituídas do Terceiro Mundo (Doezema, 2001). Ela também é ferozmente crítica com o trabalho de militantes feministas contra o tráfico, como Kathleen Barry e a Coalizão contra o Tráfico de Mulheres (CATW), acusando-as do que ela chama de “neocolonialismo” em sua atitude para com as mulheres prostituídas no Terceiro Mundo (ibid.). Ela diz que a atitude de que as mulheres do Terceiro Mundo – e as prostitutas em particular – são vítimas de suas culturas (retrógradas, bárbaras) está difundida na retórica da CATW (Doezema, 2001, p.30). Ela é severa em suas críticas às feministas envolvidas no trabalho anti-tráfico, dizendo que elas estão envolvidas em “relações de dominação e subordinação” (ibid., p.23), ou seja, as feministas são as opressoras aqui, uma construção que muito eficazmente apaga a dominação masculina do quadro. Mas, como Kapur, ela tem que lidar com o problema que, como ela admite, muitas ativistas feministas indianas também são abolicionistas e estão envolvidas no CATW. Em seu relato, essas mulheres se tornam “enganadas” por aceitarem uma posição ocidental e colonialista em relação à prostituição e abandonarem seus próprios interesses.

Embora Doezema seja incansavelmente positiva em relação à prostituição em seus escritos e trabalho de advocacia mais recente, é interessante notar que ela era bastante sincera sobre os malefícios da prostituição como ela mesma os experimentou em Amsterdã, antes de se envolver na Rede de Projeto de Trabalhadoras Sexuais. Em uma entrevista de meados da década de 1990, ela disse que “todos os bordeis são realmente uma merda” (Chapkis, 1997, p.117). Ela disse: “você está lutando o tempo todo para impedir com que o cliente faça coisas que você não quer e tentar mantê-lo satisfeito ao mesmo tempo” (ibid., p.119). Em certa ocasião, no trabalho de acompanhante, ela tinha um “cliente” que estava “realmente bêbado e um pouco louco e…. Eu não penso muito nisso [naquele dia]” (ibid., p.119). Ela estava com tanto perigo que ela diz que não disse a seus amigos porque “eles teriam dito: ‘Você está parando agora; não faça isso de novo.” Eu não queria parar, então nunca ousei dizer a ninguém (ibid., p.120). Ela comenta que “para quase todo mundo eu faço da prostituição mais positivo do que é, porque todo mundo já tem uma ideia tão negativa sobre. Então você tende a falar apenas sobre as coisas boas ou as coisas engraçadas” (ibid., p.120). Em outras palavras, ela minimiza deliberadamente os graves danos da prostituição que ela experimentou. Sua atitude em relação a ter que sofrer atos sexuais indesejados, o que seria chamado de assédio sexual ou agressão sexual fora do contexto da prostituição, é culpar a si mesma: “Claro, ainda há momentos em que eu aturo algo de um cliente que eu não quero que aconteça, porque estou muito cansada ou não sei como dizer que não quero. Mas aprendi agora a lidar com isso; em vez de pensar: “Ah, eu sou a pior prostituta do mundo”, eu só penso: “Ok, da próxima vez faço melhor” (ibid., p.122). Atualmente, a Doezema, junto com outras colegas ativistas de trabalhadores do sexo, minimiza os malefícios da prostituição para conseguir a descriminalização da indústria. A minimização do dano é uma prática comum entre as mulheres prostituídas, que rotineiramente bloqueiam ou minimizam a violência que experimentam dentro e fora da prostituição (Kelly e Radford, 1990; Gorkoff e Runner, 2003).

 

Respostas das feministas radicais à abordagem da “agência”

A abordagem do sexo profissional para a indústria da prostituição tem sido fortemente desafiada em muitos níveis por críticas feministas radicais. As teóricas do feminismo radical têm sido extremamente críticas em particular com o que elas identificam como o individualismo liberal de estudiosos e ativistas que enfatizam a importância da “agência” das mulheres e se concentram na liberdade de ação da mulher prostituída individual em contradição com as relações de poder opressivas dentro do qual ela atua (Pateman, 1988; Miriam, 2005). A abordagem da “agência” é usada na teoria feminista em relação a outras questões como o véu, maquiagem e moda, bem como a prática sexual. Rosalind Gill abordou os problemas envolvidos nesta abordagem para a política de aparência (Gill, 2007). Ela explica que uma abordagem que se concentra em “escolhas autônomas” permanece cúmplice, em vez de crítica, dos discursos pós-feministas e neoliberais que veem os indivíduos como atores empreendedores racionais, calculadores e auto reguladores” (Gill, 2007, p.74). Escritores pró-trabalho sexual praticam precisamente a abordagem problemática que ela critica em sua interpretação das experiências das mulheres traficadas: “O sujeito neoliberal é obrigado a assumir toda a responsabilidade pela biografia de suas vidas, por mais severas que sejam as restrições às suas ações… Assim como o neoliberalismo exige que os indivíduos narrem sua história de vida como se fosse o resultado de escolhas deliberativas” (ibid.). Ela pergunta por que é que tanta teoria feminista tem escolhido a linguagem de “escolha” e sugere que é porque uma perspectiva pós-feminista não permite mais o reconhecimento da opressão das mulheres: “Existe um subtexto para isso? Um subtexto pós-feminista que já não vê as mulheres como oprimidas” (ibid.).

Kathy Miriam aborda a forma como a abordagem “agência” é empregada em relação ao tráfico de mulheres em particular e caracteriza bem o individualismo liberal problemático que está subjacente a esta abordagem (Miriam, 2005). Ela argumenta que a abordagem do trabalho sexual “depende de um modelo contratual e liberal de agência que oculta e pressupõe o lado da demanda da instituição da prostituição” e também esconde as relações de poder dentro das quais as mulheres são prostituídas (Miriam, 2005, p.2). A abordagem feminista radical, por outro lado, “desafia radicalmente o feminismo a teorizar o poder e a agência fora de um quadro liberal” (ibid., p.2). As relações de poder nas quais a prostituição ocorre são fundadas, argumenta ela, usando o excelente desenvolvimento de Pateman deste conceito (Pateman, 1988), sobre o direito ao sexo para homens. Sob a dominação masculina, ela explica, “o direito dos homens a serem atendidos sexualmente não é negociável, enquanto tudo das mulheres é possível negociar (ibid. p.14).

É o fato de que o direito ao sexo do homem não poder ser questionado que cria o maior desafio para as feministas na luta contra a prostituição: “essa relação legitimada e enraizada definida pelo direito dos homens de exigir acesso às mulheres é a concepção central do poder masculino em jogo para o movimento feminista abolir a prostituição” (ibid., p.13). Sob um sistema político em que essa demanda masculina é entendida como simples impulso sexual ou iniciação sexual, torna-se problemática toda a ideia de que as mulheres possam expressar “agência sexual”, uma ideia central para a posição pró-trabalho sexual. Apenas podem expressar “agência” através da resposta à demanda e permitir o acesso; nenhuma outra possibilidade está aberta. Mas porque o desejo sexual masculino é visto como um fato da vida, a própria demanda pela prostituição em si é inquestionável. O lobby pró sexo não pode ver isso porque “o poder masculino é invisível a ele como dominação e apenas inteligível como força coercitiva” (ibid.). Miriam faz o ponto importante de que agência e opressão não estão em contradição um com o outro. As mulheres exercem agência para sobreviver às relações de poder e às circunstâncias opressivas em que se encontram. A tarefa teórica, argumenta Miriam, é que a teoria feminista radical “teoriza a liberdade em termos do poder político coletivo das mulheres: esta tarefa requer uma compreensão de que a liberdade não está negociando com uma situação tomada como inevitável, mas sim uma capacidade para transformar radicalmente e/ou determinar a própria situação” (ibid., p.14). A aceitação genérica dentro do ativismo feminista e da teoria da posição do trabalho sexual representa uma adaptação à construção dominante masculina da pulsão sexual dos homens e do direito dos homens de se apropriar dos corpos das mulheres para atuar. Nesse sentido, é uma derrota da ideia de que o feminismo pode recriar o sexo como igualdade erotizada (Jeffreys, 1990/91) e liberar as mulheres da tirania do direito ao sexo dos homens.

Os ganhos de mulheres prostituídas

Embora as mulheres possam, na abordagem do trabalho sexual, serem vistas como exercendo uma “agência”, é improvável que elas tragam grande benefício econômico, embora possam ganhar mais do que outras mulheres não qualificadas. A abordagem que enfatiza a escolha racional das mulheres para entrar na prostituição com base nos ganhos que elas podem fazer nele (Willman-Navarro, 2006) é contradita por uma análise mais crítica e cuidadosamente calculada. A investigação está apenas começando a ter lugar na economia da prostituição do ponto de vista das mulheres que são prostituídas. Embora a prostituição forme um setor econômico global cada vez mais rentável, os lucros vão em grande parte para aqueles que controlam o negócio e não para as próprias mulheres prostituídas. Mulheres prostituídas em Hong Kong, por exemplo, mal conseguem fazer o suficiente para sobreviver. A ONG Zi Teng (2006), escrevendo sobre “trabalhadoras do sexo” migrantes chineses em Hong Kong, explica que há uma mão-de-obra redundante de 150 milhões de pessoas no campo chinês. As taxas de desemprego mais elevadas entre as mulheres levam-nas a mudar-se para Hong Kong e à prostituição, onde ganham salários escassos de 20 dólares por “serviço” e têm uma média de três clientes por dia. Zi Teng descreve o abuso físico que sofrem e o problema de serem roubadas. Como é comum na prostituição, elas se envolvem em sexo sem preservativos, a fim de obter os poucos clientes que são capazes de atrair. A maioria das mulheres prostituídas que Zi Teng estudou “não insiste que seus clientes usem preservativos”. No entanto, Zi Teng não coloca isso em uma luz tão positiva como Willman-Navarro (2006) e explica a falta de uso do preservativo como resultado da relutância dos clientes e da preocupação das mulheres prostitutas de não “afetar o negócio” (Zi Teng, 2006, p.30).

A situação não foi marcadamente diferente para mulheres prostituídas em Nova York. Juhu Thukral, em um estudo de “Trabalhadoras sexuais e Finanças” em Nova York, descobriu que a prostituição não era um trabalho regular para as 52 mulheres entrevistadas (Thukral, 2006, p.22). As mulheres “entraram e saíram do trabalho sexual fora das ruas” e “o dinheiro feito através do trabalho sexual é muitas vezes rapidamente feito e rapidamente gasto”, o que manteve as mulheres na prostituição. Metade das mulheres queria poupar dinheiro, mas achou isso muito difícil. 38% das participantes disseram que “não atingiram regularmente seu objetivo financeiro ao trabalhar… As quatro mulheres traficadas relataram ter sofrido abusos físicos e verbais quando não alcançaram a meta” (ibid., p.23). A situação das mulheres traficadas era particularmente terrível: “As mulheres traficadas raramente conseguiam manter o dinheiro que ganhavam, o que era relatado em apenas US$ 13 por cliente ou pouco mais da metade das receitas de uma sessão de US$ 25 em um bordel que atendia a imigrantes latinos” (Ibid., p.23). A necessidade de fazer algum dinheiro rivalizava com o desejo de manter-se segura, de modo que uma entrevistada descreveu como ela só “saía com algum dos clientes” quando “sob o efeito de algo”. Se sóbria, ela preferia passar fome ao invés de enfrentar os perigos. Espera-se que mulheres prostituídas em Nova York ganhem mais benefícios econômicos com a prostituição do que mulheres em países pobres, mas isso não é bem o caso. Um relatório de 2006 sobre a indústria de clubes de strip-tease e bordeis legalizados na Austrália, ao mesmo tempo em que encerra a lucratividade da indústria, cita uma pesquisa de Sydney que concluiu que, após as despesas do bordel, um terço das mulheres ganhava até US$ 500 por semana. 20% ganhavam entre US$ 800 e US$ 1.000 e outras 20% ganhavam mais de US$ 1.000 (IBISWorld, 2007). Estes não são certamente ganhos elevados e são susceptíveis de serem restritos ao curto número de anos que as mulheres permanecem na indústria. Eles não revelam o que as mulheres são capazes de ganhar ao sair. No entanto, o relatório afirma que os salários médios tinham diminuído nos últimos cinco anos como resultado de uma maior concorrência. O sucesso da indústria, ao que parece, pode prejudicar as mulheres prostituídas.

Um estudo particularmente impressionante analisa o efeito da prostituição sobre as perspectivas econômicas de uma mulher ao longo do ciclo de vida. Linda DeRiviere examinou, através de oito estudos de caso e 54 entrevistas, a economia da prostituição na experiência de vida de mulheres prostituídas no Canadá. A maioria das mulheres eram aborígenes e haviam trabalhado em uma variedade de ambientes de prostituição (DeRiviere, 2006). Ela explica que “a literatura atual na América do Norte está cheia de debates sobre se a prostituição é um empreendimento lucrativo e capacitador de atores racionais, que maximizam a utilidade” (ibid., p.367). “A maioria”, ela diz, “propõe que a prostituição é financeiramente lucrativa” e equipara “o comércio do sexo com habilidades empreendedoras”. Representam a “escolha” para entrar no “trabalho sexual” como uma decisão racional na qual o indivíduo “pesa os custos e benefícios pessoais ou a utilidade esperada de se engajar nesse estilo de vida”. DeRiviere, em contraste, olha para a prostituição em Winnipeg, Canadá, ao longo do ciclo de vida. Geralmente, começa na adolescência, com pesquisas canadenses mostrando que 96% das mulheres entram na prostituição antes dos 17 anos e, portanto, levam “custos de oportunidade” como a perda de educação, habilidades, experiência profissional e treinamento no trabalho que poderia permitir que prostituídas deixassem a prostituição e passassem para outra ocupação. É uma situação temporária para a maioria, mas tem um efeito permanente sobre os ganhos da vida e os resultados produtivos. Seus sujeitos de pesquisa foram predominantemente (90,3%) mulheres indígenas. No Canadá, como ela explica, as mulheres indígenas estão exageradamente sobre-representadas na prostituição (ver também Gorkoff e Runner, 2003; Farley e Lynne, 2004). O salário bruto de seus respondentes era $ 27.071 mas as mulheres não receberam esta quantidade para seu próprio uso como há “transferências aos proxenetas e aos sócios dependentes e aos proprietários da agência da escolta” que totalizaram $ 10.068 anualmente ou 37.2%. Drogas e álcool, que são necessários para permitir que as mulheres sobrevivam à prostituição e dissociar do abuso, responderam por 12.617 dólares ou 46,6%. Os ganhos perdidos depois de incidentes violentos etc. somaram US$ 2.305 ou 8,5%. Assim, os fundos excedentes anuais líquidos após subtrair custos substanciais são menos de 8% dos ganhos brutos.

As mulheres que ela estudou sofreram ganhos reduzidos ao longo da vida como resultado dos problemas de saúde física e mental resultantes da prostituição, cujos custos, segundo a estimativa de DeRiviere, superaram em muito os benefícios ao longo da vida da mulher. Ela conclui, a partir de seus oito estudos de caso, que “durante todo o período de envolvimento no comércio sexual, um pequeno prêmio salarial é o único benefício direto da prostituição em nível pessoal. No entanto, tais benefícios são de curto prazo em relação aos anos de trabalho disponíveis do indivíduo e os custos de compensação da prostituição são enormes” (DeRiviere, 2006, p.379).

O desenvolvimento da prostituição

Apesar dos efeitos negativos da prostituição sobre as vidas de mulheres, tem havido uma tendência na teoria feminista de ser positiva em relação à contribuição que as mulheres prostituídas fazem para o “desenvolvimento”. A teorização feminista da prostituição não tem prestado muita atenção crítica ao papel da prostituição no desenvolvimento e a variedade de formas em que a prostituição está ligada ao desenvolvimento ainda não estão incluídos nos estudos de desenvolvimento. Se os autores mencionam a prostituição, é provável que seja no contexto da utilidade das remessas de mulheres prostitutas para o desenvolvimento das economias dos seus países de origem. Aqueles que adotam uma abordagem de trabalho sexual veem a prostituição das mulheres que “migram para o trabalho”, ou seja, as que foram traficadas para a escravidão por dívida, uma vez que as mulheres dos países pobres não têm os recursos ou saibam como “migrar” por si mesmas, como sendo positivamente benéfico para os países em desenvolvimento. Embora a prostituição não traga grandes lucros para a grande maioria das mulheres prostituídas, as mulheres são boas em repatriar para seus países de origem a maior parte de seus ganhos como são capazes de poupar de sua própria subsistência. Isto contrasta com o comportamento dos migrantes masculinos, que são susceptíveis de gastar muito mais do que ganham, incluindo despesas para o seu próprio comportamento como prostituidores de suas próprias camponesas ou outros em seus locais de trabalho (Pesar e Mahler, 2003). Laura Agustin, por exemplo, argumenta que a prostituição é economicamente valiosa em uma peça intitulada “Contribuindo para o ‘Desenvolvimento’: o Dinheiro Fez a Venda de Sexo”. É valioso, diz ela, porque “estudos recentes revelam como o dinheiro enviado para casa por imigrantes financia importantes projetos sociais e estruturais conhecidos como “de desenvolvimento”… Isto vale para o dinheiro feito colhendo morangos… e vendendo sexo… Os montantes significam o mesmo, não importa como eles foram obtidos e são usados para financiar projetos de construção, pequenas empresas e agricultura cooperativa para famílias, comunidades e regiões inteiras” (Agustin, 2006b, p.10). Ela diz que “a maioria das culturas tem suas próprias visões de desenvolvimento e os migrantes que enviam dinheiro para casa contribuíram para a realização dessas visões, incluindo os milhões que vendem sexo” (ibid., p.10).

Jyoti Sanghera faz o mesmo argumento. Ela diz que mulheres prostituídas contribuem para o desenvolvimento de suas “comunidades culturais maiores, financiando a construção de escolas, santuários religiosos, correios e outras instalações de serviços públicos. As remessas de seus ganhos do exterior ajudam seus governos a atender a dívida nacional do país” (Sanghera, 1997, p.10). Além disso, Sanghera argumenta, incentivar os governos a avaliar o valor da prostituição para suas economias seria útil: “As sociedades que permitem que as empresas do sexo floresçam e proliferem podem incluí-las na contabilidade do governo” (ibid.). Essa abordagem positiva não atende os danos da prostituição aos cursos de vida e às possibilidades econômicas daquelas que são prostituídas. Não considera as despesas que os estados podem ter ao entrar para apoiar as meninas e as mulheres que foram prejudicadas quando a idade ou problemas de saúde física e mental não são mais valiosas para a indústria, as despesas de policiamento e a operação do sistema jurídico envolvido na luta contra o tráfico e outros problemas integrantes da indústria.

Não há dúvida de que a prostituição das mulheres tem desempenhado um papel importante no desenvolvimento de muitas economias nacionais e continua a fazê-lo. O que está em questão é se isso deve ser celebrado ou condenado. O papel da escravidão negra na construção da supremacia econômica britânica no século XIX, por exemplo, é considerado motivo de vergonha e não de celebração (Fryer, 1989). Não é óbvio que a contribuição das mulheres prostituídas em servidão de dívidas deve receber um tratamento muito mais positivo. Há evidências de como a prostituição de meninas e mulheres tem contribuído para o desenvolvimento econômico histórico do Japão e da Austrália. A fundação do sistema de “mulheres de conforto” para o exército japonês nas décadas de 1930 e 1940 reside no fenômeno do karayuki-san na segunda metade do século XIX (Tanaka, 2002). Jovens mulheres e meninas de áreas rurais pobres foram sequestradas, enganadas por terem sido oferecidas empregos ou vendidas por seus pais aos traficantes, por meio de métodos muito semelhantes aos usados hoje no tráfico de mulheres. Elas foram contrabandeadas para fora do Japão e vendidas para bordeis em países vizinhos, em particular a China e a costa leste da Rússia. As crianças, algumas das quais eram tão jovens quanto sete anos quando vendidas, foram criadas e treinadas em bordeis nos principais centros de negócios para esta indústria, Vladivostok, Xangai e Cingapura. Elas foram traficadas para bordeis no Sudeste Asiático, Índia, Austrália, Havaí, a Costa Leste dos EUA e até a Cidade do Cabo. Nas décadas seguintes a 1868, seu número aumentou rapidamente. O tráfico de karayuki replica de perto o tráfico que ocorre hoje. As meninas foram vendidas por US$ 500-800 para bordeis e, em seguida, estavam em servidão por dívida, muitas vezes encontrando-se amarradas em serviço da dívida por muitos anos. Muitas nunca viram suas casas novamente e muitas cometeram suicídio. Em 1910, o número de karayuki-san registado era mais de 19.000, enquanto que o equivalente na prostituição no Japão era de apenas 47.541. O tráfico estava bem organizado através de organizações de crime estabelecidos, como os Yakuza, que tradicionalmente estavam envolvidos neste comércio.

Yuki Tanaka usa o trabalho das historiadoras feministas japoneses desde a década de 1950 para argumentar que esta forma de tráfico de mulheres era crucial para o rápido desenvolvimento econômico e industrial do Japão nesse período. Mas essa importância foi negligenciada há muito tempo na erudição. Esta negligência talvez tenha sido semelhante à negligência até recentemente do reconhecimento do papel da escravidão negra no desenvolvimento do capitalismo britânico (Fryer, 1989). O sistema nacional japonês de prostituição licenciada, em que as altas taxas de impostos foram cobradas, também desempenhou um papel importante na “arrecadação de dinheiro público quando o governo precisava de grandes somas para construir a infraestrutura econômica básica” (Tanaka, 2002, p.118). O negócio de prostituição no exterior, no entanto, era uma fonte importante para a aquisição da tão necessária moeda estrangeira. Há evidências de sua importância no fato de que, de um total de 1.000.000 ienes que os residentes japoneses em Vladivostok remitiu para casa para o Japão em 1900, 630.000 ienes foi de salário em prostituição. No centro de traficantes de Cingapura, a maioria dos residentes japoneses dependia do atendimento à indústria da prostituição, incluindo revendedores, drapeados, fotógrafos, médicos e guardas de bordeis. O comércio japonês seguia o karayuki-san, ao invés do outro. Como Tanaka comenta: “Pode-se dizer que o comércio internacional moderno do Japão se desenvolveu a partir de pequenos começos de comércio varejista que acompanharam a expansão do tráfico de mulheres japonesas na região Ásia-Pacífico” (Tanaka, 2002, p.170).

Mesmo depois da Segunda Guerra Mundial, Tanaka aponta, a prostituição das mulheres locais que foi usada na reconstrução econômica como foram colocadas em um novo “sistema de conforto”, desta vez para adquirir dólares de soldados americanos. Ele comenta que a indústria do sexo do Japão estava tão intimamente entrelaçada com o desenvolvimento do capitalismo japonês que pode ser “incomum encontrar outra nação que explorou as mulheres para o sexo a essa medida” (ibid., p.118). Como observa Susan Brownmiller em seu prefácio ao livro de Tanaka: “A aniquilação moral que acompanha o capitalismo bruto e rudimentar não é muito diferente da brutal exploração sexual que acompanha a guerra” (Brownmiller, 1975, p.xvi). Essa ilegalidade moral continuou a criar indústrias de prostituição em países envolvidos no capitalismo desonesto do mercado livre hoje. Outros países asiáticos pobres seguiram o exemplo do Japão um século depois, quando as Filipinas e a Tailândia tornaram a venda de corpos femininos vitais para suas economias.

O trabalho de Raelene Frances sobre a história da prostituição na Austrália fornece informações úteis sobre como as meninas japonesas traficadas foram usadas lá (Frances, 2007). Elas foram levadas a escravidão de dívidas para investir cidades mineradoras como Kalgoorlie na Austrália Ocidental para o uso sexual da força de trabalho masculina isolada dessas áreas no final do século XIX e, portanto, pode ser visto como tendo desempenhado um papel importante no desenvolvimento econômico da Austrália. A riqueza atual da Austrália deve algo à prostituição dessas mulheres em condições de servidão. A prostituição de mulheres condenadas, algumas das quais já foram prostituídas antes do transporte ou prostituíram a bordo dos navios para a Austrália e muitas das quais não tinham outra chance de sobrevivência à chegada, também eram necessárias para a fundação da Austrália como uma economia funcional. Frances explica que a prostituição de mulheres condenadas foi realizada por pessoas encarregadas de seus cuidados, que estabeleceram bordeis no armazém em que foram colocadas quando saíram dos navios (ibid.). Esta não é a única forma de escravidão empregada no desenvolvimento econômico da Austrália desde que houve escravização de povos aborígenes e o tráfico de pessoas do Ilha do Estreito de Torres em uma variedade de formas de trabalho também. Mas a contribuição das mulheres prostituídas em servidão por dívida para a prosperidade da Austrália, particularmente sua indústria de mineração, não foi tão comentada. Frances também pesquisou as maneiras pelas quais mulheres aborígenes foram sequestradas ou alugadas através da troca de presentes dos homens com direitos sobre elas. Foram utilizadas sexualmente, bem como para o trabalho doméstico e outras formas de trabalho em áreas remotas do oeste e norte da Austrália, em propriedades agrícolas e pecuárias, por mergulhadores em Broome, por pescadores e comerciantes da Indonésia nas costas setentrionais (Frances, 2007). Infelizmente, o desenvolvimento econômico em muitos países e em muitas formas é cada vez mais dependente da prostituição das mulheres de hoje e isso precisa ser uma preocupação da literatura de globalização feminista.

A literatura feminista em estudos de desenvolvimento começou a abordar o problema da violência contra as mulheres, mas ainda não a prostituição (Sweetman, 1998a). As organizações não-governamentais envolvidas no desenvolvimento estão cada vez mais preocupadas em aliviar a violência que já existe nas culturas patriarcais em que operam, mas o fato de que a violência contra as mulheres pode ser resultado do processo de desenvolvimento está apenas começando a ser reconhecido. Caroline Sweetman comenta que “há evidências de que a violência contra as mulheres aumenta de intensidade onde as relações de gênero estão sendo transformadas e o privilégio masculino é desafiado” (Sweetman, 1998b, p.5). Ela apela às organizações de desenvolvimento para que reconheçam “a existência da violência contra as mulheres como uma barreira ao desenvolvimento” (ibid., p.6). Assim, na Papua Nova Guiné, os esforços das ONG para dar às mulheres mais oportunidades de educação são dificultadas pelo fato de que o status dominante dos parceiros masculinos pode ser prejudicado e resultar em maior número de mulheres que buscam frequentar as aulas. À medida que o desenvolvimento econômico ocorre, as estruturas tradicionais de dominação masculina são minadas de outras maneiras também. A vida das aldeias, em que as meninas e as mulheres ganharam alguma proteção através dos homens que tinham direitos sobre elas e através das restrições culturais tradicionais, está a ser substituída pelo crescimento urbano, a criação de rotas de caminhões e campos mineiros, e meninas e mulheres estão se movendo mais livremente, bem como participando em atividades econômicas. Tudo isso contribuiu para uma onda de violência muito grave contra meninas e mulheres, incluindo uma alta taxa de estupro em grupo (Jenkins, 2006). O desenvolvimento da violência contra as mulheres está ocorrendo em relação à mudança econômica em muitos países da América Latina, como as cidades fronteiriças no México e na Guatemala (Amnistia Internacional, 2006c), resultando no assassinato de mulheres e meninas em suas centenas de anos. No Camboja, a prática de estupro em grupo desenvolveu-se consideravelmente em resposta à crescente mobilidade e participação econômica das mulheres (Jejeebhoy et al., 2005), de modo que 61% dos estudantes universitários do sexo masculino admitem se envolver nessa atividade contra meninas prostituídas, meninas e outras mulheres jovens que gostam de cerveja na força de trabalho que podem ser vistas como fugindo de papeis tradicionais e sendo ‘jogo justo’. A violência contra a mulher é uma área muito importante para os estudos de desenvolvimento que está começando a receber atenção, mas a forma como a prostituição está ligada ao desenvolvimento é muito menos compreendida.

A prostituição é criada, mesmo em culturas que não conhecem qualquer forma da prática anteriormente, para atender os trabalhadores do sexo masculino em projetos de desenvolvimento econômico, como campos de mineração e exploração madeireira, onde afeta negativamente a saúde e oportunidades de mulheres e meninas em idades muito jovens e mina as formas tradicionais nas quais mulheres e homens se relacionam (Wardlow, 2007). Cynthia Enloe, cujo trabalho está sempre lançando novas bases para forçar a atenção aos danos sofridos pelas mulheres no desenvolvimento econômico e militar internacional, apontou o problema da prostituição de meninas e mulheres em plantações de banana no Brasil, por exemplo (Enloe, 1989). Os campos de mineração e exploração de madeireira criam os mesmos prejuízos para as meninas. As crianças estão sendo prostituídas na indústria madeireira das Ilhas Salomão (Taranaki Daily News, 2007). Um estudo da Igreja da Melanésia descobriu que “madeireiros da Malásia nas Ilhas Salomão estão envolvidos em terríveis abusos sexuais de crianças da aldeia que estão sendo estupradas, vendidas em casamento e usadas para pornografia” (ibid.). Em uma pequena área, 73 crianças haviam sido “exploradas”. A indústria madeireira é dominada por malaios, mas a madeira de talha clara é enviada para a China para projetos como a construção das instalações olímpicas de Pequim. Um insular que havia trabalhado em um campo de explorações explicou: “Havia sete homens da Malásia e todos estavam casados com meninas de 13 ou 14 anos. Eles não estão interessados nas garotas mais velhas – uma vez que elas têm 18 anos. Não sei que arranjo foi – se eles ganham dinheiro. Mas eles devem ter ganhado” (ibid.). Uma garota de nove anos que foi entrevistada disse que seu pai a levara para o acampamento, onde “eu vi homens da Malásia tocando os seios das meninas de suas casas. Eles costumavam fazer isso com as meninas de suas casas. Enquanto eles estavam comendo, eles teriam uma mão em sua colher (comendo) e uma mão no peito de uma menina”. As crianças são vendidas em “casamentos” temporários nos campos por seus pais. O preço da noiva é uma prática cultural prejudicial nos Salamões, de modo que esta nova forma de prostituição é simplesmente um desenvolvimento dessa tradição patriarcal. No porto de Honiara, meninas de até 12 anos estão trabalhando como “dugongs“, que é o nome local para crianças prostituídas. Elas atendem navios de carga estrangeiros que ancoram para coletar atum capturado por barcos de pesca locais (Callinan, 2006). Um estudo da UNICEF de 2004 encontrou dezenas de exemplos de abuso sexual de crianças, “de prostituição de menores de idade a fabricação de pornografia infantil, turismo sexual infantil e casamentos de conveniência”. Nove crianças de 6 a 14 anos sobreviveram nas ruas fazendo sexo com as tripulações dos barcos de pesca japoneses. Um comentou: “É muito doloroso, mas preciso de dinheiro para comida” (ibid.).

A pesquisa de Shamima Ali para o UNICEF em 2006 sobre a violência contra a menina em 14 estados da Ilha do Pacífico demonstra a forma como o desenvolvimento econômico está criando graves problemas de violência sexual contra meninas e mulheres, incluindo a prostituição (Ali, 2006). Ela documenta o mesmo costume dos pais que vendem garotas para trabalhadores madeireiros e mineiros em Papua Nova Guiné, sob o pretexto de costumes originais, como o preço da noiva, que “foram modificados para atender às necessidades dos homens da família” (ibid., p. 6). Mesmo a introdução da educação pode ter efeitos prejudiciais sobre as meninas, como alguns professores pedem sexo para que os estudantes paguem a taxa da escola (ibid.). O trabalho de Carol Jenkins sobre a mudança da cultura sexual em Papua Nova Guiné como resultado do desenvolvimento econômico e da importação de pornografia explica que, desde a década de 1930, administradores, mineiros e policiais australianos trocaram bens comerciais por acesso a mulheres locais quando abriram os planaltos para fins lucrativos (Jenkins, 2006, p. 27). A mineração foi citada, no entanto, como contribuinte para o crescimento da prostituição já em 1900. Desde os primeiros dias em que os colonizadores começaram a desenvolver a mineração, foi criada uma indústria de prostituição, em uma cultura na qual não existia, para trabalhadores masculinos recrutados localmente. Em 1970, quando a prostituição estava sendo documentada em áreas urbanas e rurais, contribuía para a disseminação da sífilis. As consequências negativas do desenvolvimento econômico na prostituição de mulheres e meninas precisam ser levadas a sério. As preocupações éticas que são consideradas em relação aos desenvolvimentos de mineração e exploração madeireira precisam incluir a construção da prostituição, além de questões de direitos terrestres, direitos humanos e destruição ambiental. Os danos da prostituição talvez se tornem visíveis se os corpos das meninas também fossem vistos como parte do meio ambiente. A discussão dos direitos humanos e da igualdade de gênero no desenvolvimento em relação à mineração agora inclui a consideração da violência contra as mulheres e do HIV, mas ainda não a prostituição (Macdonald, 2003). A criação da prostituição é um sério obstáculo ao objetivo declarado da Organização Internacional do Trabalho de criar uma “globalização justa”.

Conclusão

Quando a teorização feminista da prostituição enquadra a prática como um trabalho comum que permite às mulheres expressar “escolha” e “agência” e representa as mulheres traficadas na escravidão por dívida como simplesmente “migrando para o trabalho”, serve para normalizar a indústria e apoiar seu crescimento. Ele embaralha os danos que as meninas e as mulheres sofrem na prostituição e torna muito difícil para os ativistas feministas se opor à construção de indústrias de prostituição como uma parte comum do desenvolvimento econômico e exigem trabalho digno para mulheres. Tal teorização também apoia a campanha da indústria da prostituição, organizações de trabalho sexual e alguns governos para legalizar ou descriminalizar a prostituição. Para a indústria prosperar, a tolerância é boa, mas a legalização é melhor. Assim, as abordagens que as teóricas feministas escolhem tomar têm importantes implicações. O crescimento da indústria multiplica os danos que são parte integrante da prostituição e outras formas de exploração sexual, sejam eles “legais” ou não. A indústria do sexo não pode ser colocada em quarentena, separada do resto da sociedade para que os homens abusem das mulheres capturadas dentro da indústria em reclusão. Abordagens à prostituição que se concentram em “escolha” e “agência” são profundamente inadequadas para abordar as condições em que a grande maioria das mulheres e meninas entram e lutam para sobreviver na prostituição, como demonstrarão os capítulos seguintes.